„Este timpul să vindem cizme”, spune jumătate din cuplul miliardar care deține chimist

Crescut lângă Genova, în Italia, tânăra Ornella Barra a visat să fie medic. Nicio clipă nu și-a imaginat că va deveni într-o zi jumătate din cel mai puternic cuplu de afaceri de pe planetă.

Astăzi, ea este directorul de operațiuni internațional al gigantului farmaceutic WBA, al cărui imperiu include Boots the Chemists, care este scos la vânzare – probabil către private equity.

Partenerul ei pe termen lung este legendarul dealmaker, miliardarul italian Stefano Pessina, care a creat Walgreens Boots Alliance și este președintele executiv al acesteia. Când cei doi nu merg pe glob pentru muncă, locuiesc împreună în Monaco.

Greu de spus la revedere: Ornella Barra poate păstra un loc în consiliul de conducere al Boots după vânzarea farmaciei

Barra preia conducerea în prezentările de management adresate posibililor cumpărători pentru Boots, inclusiv firma britanică de capital privat TDR, susținători ai fraților miliardar Issa, care dețin Asda. Alți potențiali ofertanți sunt baronii americani de cumpărare la Apollo și firma rivală Sycamore Partners. Un consorțiu format din Bain Capital și CVC Capital nu a depus o ofertă din primul tur.

În mod ironic, având în vedere succesul ei viitor, Barra a fost descurajată de familia ei să urmeze o carieră în medicină pe motiv că ar fi prea greu să ajungi în vârf.

„Am vrut să devin chirurg, dar acum 50 de ani nu era cea mai bună profesie pentru femei, pentru că era dominată de bărbați”, spune ea. În schimb, a studiat farmacie la Universitatea din Genova – o decizie care a determinat-o să se încrucișeze cu Pessina.

În cei aproape 40 de ani de parteneriat profesional și personal extraordinar, cuplul a creat o afacere de asistență medicală și farmacie în SUA, America Latină și Europa.

Acum au arborat un semn „de vânzare” peste Boots, după 16 ani de proprietate.

În ciuda vânzării, Barra, în vârstă de 68 de ani, își afirmă o afecțiune profundă pentru lanțul britanic, spunând: „Iubesc Boots. Îmi place cum este aproape de comunitate. Optzeci și cinci la sută din populația Marii Britanii se află la zece minute de un magazin. Acest lucru reflectă ADN-ul meu ca farmacist.

Devotată a serurilor No7, care au dezvoltat un cult în rândul femeilor britanice, ea recomandă, de asemenea, remediul Dual Defense împotriva răcelii oricărei persoane pe care o întâlnește. Și ea este, spune ea, „foarte, foarte mândră” de personal în timpul blocării.

Există speculații că ar putea să nu fie un ultim rămas bun de la Boots și că WBA ar putea, de fapt, să păstreze o miză minoritară – iar Barra un loc în consiliu.

Oricum ar fi, deținerea Boots nu a fost o călătorie ușoară. Vânzările au fost lovite de pandemie. Deși i s-a permis comerțul în regim de izolare, deoarece a fost clasificat drept un retailer esențial, mai puțini oameni au intrat în magazinele din centrul orașului.

Compania a fost nevoită să anunțe 6.000 de reduceri de locuri de muncă, unul din zece din forța de muncă, în ultimii doi ani.

Chiar înainte ca Covid să devasteze traficul, la fel ca alți comercianți tradiționali de cărămizi și mortar, Boots a trebuit să gestioneze un magazin mare, cu unele magazine în locul greșit sau prea aproape de altă sucursală. Aproximativ 200 de magazine au fost alocate pentru închidere. Și în timp ce 19 magazine noi s-au deschis în locații privilegiate, iar altele au suferit renovări impresionante, unele încă arată dezactivate. Cizmele s-au confruntat cu concurența operatorilor online precum Amazon și a supermarketurilor, care s-au extins în îngrijirea personală și articolele de toaletă.

Speranțele mari de a transforma No7 dintr-o bază britanică de dulap de baie într-un superbrand internațional nu au dat încă pe deplin roade. Boots rămâne un nume foarte iubit și de încredere, iar cele mai recente cifre de vânzări online pentru primul trimestru al anului financiar al companiei – cele trei luni până la 30 noiembrie 2021 – aproape s-au dublat în comparație cu același trimestru chiar înainte de apariția virusului. Afacerea digitală, în care Boots a investit peste 70 de milioane de lire sterline în trei ani, este în plină expansiune.

Vânzările totale cu amănuntul în același trimestru au crescut cu 16,3% față de aceeași perioadă a anului precedent. Deci, de ce să vindem lanțul de 2.263 de magazine acum?

„Am început o reorganizare foarte mare în Boots pentru a modela compania în mod corect, pentru a dezvolta trei piloni importanți, asistența medicală, farmacie și frumusețe”, spune Barra. „Echipa și cu mine am lucrat la crearea bazelor potrivite pentru creștere în ultimii trei ani. Acum este într-o formă bună. Este momentul potrivit pentru a intra într-o nouă eră.

„WBA a decis să se concentreze în special pe SUA și pe asistența medicală și este dificil să gestionezi totul. Este important în viață să faci alegeri.’

Prima cedare importantă a avut loc anul trecut, odată cu vânzarea angrosistului Alliance Healthcare pentru 4,6 miliarde de lire sterline. Boots este următorul bloc, cu un preț estimat la 7 miliarde de lire sterline. Compania are experiență anterioară în deținerea de capital privat. În 2007, Pessina, care deține acum 17% din WBA, a făcut echipă cu KKR în ceea ce era atunci cea mai mare cumpărare cu efect de levier din Europa, finanțată de datorii de 10 miliarde de lire sterline. Acordul a stârnit imediat temeri de dezmembrare a activelor și împrumuturi nesustenabile, care s-au dovedit pentru o dată nefondate.

Boots a devenit parte a unui grup mult mai mare, făcând echipă cu lanțul american Walgreens. În ciuda controversei privind „prădătorii de pandemie”, Barra susține că o altă perioadă în custodie de capital privat va fi bună pentru retailer.

„Îmi amintesc perioada foarte interesantă din 2007 până în 2014 cu KKR. Boots a avut o experiență foarte bună”, spune ea. Ea este, adaugă ea, foarte conștientă de necesitatea de a găsi un cumpărător responsabil, având în vedere locul unic pe care Boots îl ocupă pe strada principală din Marea Britanie și în sistemul de sănătate. Importanti în mintea ei, spune ea, sunt cei 51.000 de angajați. „Vom fi foarte atenți. Un cumpărător care să fie responsabil față de angajați, pentru mine asta este prioritatea’, spune ea, cu o cadență italiană. Engleza este a patra limbă după limba ei maternă, franceza și spaniola.

Mulți acționari mici din Marea Britanie ar putea dori să vadă Boots revenind ca o afacere independentă pe piața de valori din Marea Britanie.

Inițial, spune ea, au luat în considerare cizme plutitoare într-o ofertă publică inițială (IPO). „La început am avut ideea unei IPO, dar nu am început procesul pentru că au venit ofertele”, spune ea. Deci este o IPO de pe masă? Ea răspunde: „În stilul WBA, totul este pe masă.

„Dacă ofertele nu sunt în conformitate cu așteptările noastre, am putea reveni la o IPO”. În acest moment, însă, pare puțin probabil.

Barra a cunoscut-o pe Pessina, în vârstă de 80 de ani, în 1984, când căuta un partener de afaceri, nu unul romantic.

A fost începutul unei relații de durată, construită pe o dependență reciprocă de muncă.

„Este ușor pentru că el este arhitectul și eu sunt motorul”, spune ea. „Stefano este cel care face afacerea. Apoi, când termini o afacere, este important să dezvolți afacerea, să creezi o cultură comună, să lucrezi cu echipa. Aceasta este treaba mea.

„El este șeful vieții profesionale. Avem o relație complementară foarte puternică și o înțelegere foarte bună.’

Ambele sună ca niște dependenți de muncă. Un asociat spune: „Puteți suna la orice oră, zi sau noapte, cu excepția zilei de duminică înainte de ora 14:30. Este singura dată când se odihnesc.

Munca ei de director de operațiuni implică supravegherea tuturor afacerilor WBA din afara SUA.

„Înainte de Covid, locuiam într-un avion”, spune ea. Vacanțele nu există în lumea ei.

„Pentru mine o vacanță înseamnă să lucrez cinci ore pe zi și după aceea poate să iau cina”, explică ea. „Dar pentru mine nu este o meserie, este o plăcere. Lucrez cu multă pasiune. Oamenii vorbesc despre stres, dar personal nu știu ce înseamnă.

Unul dintre cele mai mândri momente ale lui Barra a fost în ianuarie 2015 – a sunat clopoțelul pe bursa Nasdaq din New York pentru a sărbători fuziunea Boots și Walgreens. „A fost emoționant. Îmi amintesc, ningea, era frig, dar nu-mi păsa, a fost o zi fantastică. Dacă mă întrebați dacă, acum 50 de ani, mi-aș putea imagina asta – nu.

Sfatul ei pentru alții care vizează vârful este unul care este împotriva ortodoxiei că femeile – sau bărbații – pot avea totul.

„Fii pregătit să faci sacrificii, pentru că nu poți face totul în viață”, spune ea. „Este vorba despre alegeri. Nu petrec timp în sală sau într-un spa.

În vremurile pre-Covid, plimbarea prin magazinele WBA discutând cu personalul și verificând rafturile însemna că oricum nu avea nevoie de sală de sport. „Mi-am făcut cei 10.000 de pași”, râde ea.

Sfatul ei? „Sprijină-ți colegii și ai sprijin de la ei. Evitați conflictele și gelozia. Și este important să rămâi calm. Nu orice problemă este un dezastru.

Unele link-uri din acest articol pot fi link-uri afiliate. Dacă faceți clic pe ele, este posibil să câștigăm un mic comision. Acest lucru ne ajută să finanțăm This Is Money și să îi păstrăm gratuit pentru utilizare. Nu scriem articole pentru promovarea produselor. Nu permitem niciunei relații comerciale să afecteze independența noastră editorială.

Leave a Comment

Your email address will not be published.