Industria funerară este toxică. Ar putea înmormântările verzi să fie răspunsul?

Introducerea mea în înmormântările verzi a venit dintr-un loc foarte personal. Tatăl meu a murit pe neașteptate când aveam 19 ani. În timpul înmormântării sale, el stătea întins în sicriul lui albastru pudra, arătând foarte ca o păpușă în starea lui îmbălsămat și împodobit cu machiaj. În creierul meu deformat și afectat de durere, machiajul și sicriul păreau toate puțin comice și neliniștitor de greșite.

Peste un deceniu mai târziu, în procesul meu de durere și vindecare de la pierderea iubitului meu tată, am aflat că înmormântarea lui a fost greșită, deoarece, pentru mine, așa a fost. La ani de la moartea lui, am citit memoriile lui Caitlin Doughty, avocatului și autoarei. Îți intră fum în ochi. Reprezentările ei despre procesul de autopsie, pregătirea cadavrului și incinerarea (ceea ce a avut tatăl meu în cele din urmă) m-au îngrozit.

La acea vreme, nu știam de o alternativă precum înmormântarea verde, care este definită pur și simplu ca îngroparea unui corp fără îmbălsămare, într-un recipient biodegradabil, giulgi sau deloc, direct în pământ, fără utilizarea de o boltă de beton sau căptușeală. Accentul unei înmormântări verzi este îngrijirea morților cu impact minim asupra mediului, prin conservarea resurselor naturale, reducerea emisiilor de carbon, protecția sănătății lucrătorilor și restaurarea și/sau conservarea habitatului. Cimitirele de înmormântare verzi, care pot fi operațiuni de sine stătătoare sau încorporate într-un cimitir convențional, întrerup de obicei utilizarea erbicidelor, pesticidelor și îngrășămintelor și încurajează practicile de management durabil al terenurilor. Unele cimitire funerare verzi funcționează chiar ca cimitire de conservare, stabilind un parteneriat cu o organizație de conservare și utilizând un plan de management al conservării care susține cele mai bune practici și oferă protecție perpetuă a terenului în conformitate cu o servitute de conservare sau o restricție de act.

Alegerea de a avea o înmormântare verde este una dintre ultimele alegeri importante pe care le puteți face cu conștientizarea mediului. Potrivit Green Burial Council, în timp ce înmormântarea tradițională produce 250 de lbs. de carbon, sechestratoare de înmormântare verzi 25 lbs. de carbon. Acest lucru este echivalent cu carbonul produs de conducerea unui american mediu pe o perioadă de trei luni. Având în vedere schimbările climatice, orice decizie pe care o putem lua, mare sau mică, inclusiv optarea pentru o înmormântare verde, merită luată în considerare.

Pe de altă parte, înmormântările și incinerațiile tradiționale păreau prescriptive, risipitoare și consumatoare de energie. De fapt, ele sunt toate acele lucruri. Înmormântările convenționale din Statele Unite folosesc aproximativ 4,3 milioane de galoane de lichid de îmbălsămare (din care 827.060 de galoane sunt formaldehidă, metanol și benzen), 20 de milioane de picioare de lemn de esență tare (inclusiv pădure tropicală), 1,6 milioane de tone de beton, 17.000 de tone de cupru și bronz și 64.500 de tone de oțel, anual. Multe dintre aceste materiale intră în solul din jur în timp. Ca să nu mai vorbim de aprovizionarea, procesarea, fabricarea și transportul acelor materiale consumă și multă energie.

Contrar anumitor credințe, incinerarea nu este o alternativă mult mai bună, folosind combustibili fosili pentru a menține temperaturi ridicate timp de mai multe ore și producând 1,74 miliarde de lire de emisii de CO2 anual în Statele Unite. Incinerarea este cea mai populară opțiune de eliminare în Statele Unite (56,1 la sută) și Canada (73,1 la sută), cu peste 1,8 milioane și, respectiv, 224.000 de incinerații în 2020, potrivit Asociației de incinerare din America de Nord. De asemenea, incinerarea eliberează mercur în aer și apă și creează produse secundare de oxid de azot, dioxine și particule.

Lucrătorii de la crematorie au un loc în primul rând față de aceste emisii, care, împreună cu expunerea la fluidul de îmbălsămare, ridică preocupări profesionale. Lucrătorii au o incidență mai mare decât media a BPOC, a bolilor respiratorii și a tulburărilor neurologice. În special, îmbălsămătorii au o rată de deces cu 13% mai mare (Centre pentru Controlul Bolilor, Drepturi finale de Lisa Carlson și Joshua Slocum), au un risc de 8 ori mai mare pentru leucemie și de 3 ori mai mare pentru SLA comparativ cu populația generală.

După ce am învățat toate acestea, m-am gândit în sinea mea: „Trebuie să existe o cale mai bună”.

Optarea pentru o înmormântare și o înmormântare ecologică ar putea ajuta la protejarea mediului și a sănătății lucrătorilor. | Mike Scott/Green Burial Council (The Preserve at All Saints, Waterford, MI)

O înmormântare verde oferă un viitor mai durabil

Odată ce am început să mă educ despre înmormântările verzi, mi-am dat seama că propriul meu oraș de reședință nici măcar nu permitea ca acestea să aibă loc. Deși înmormântările verzi sunt perfect legale în SUA și Canada și în alte părți, multe legi statale și locale fac dificilă existența uneia. Așa că m-am alăturat Consiliului municipal al administratorilor cimitirului din orașul meu pentru a încerca să schimb ordonanța care impunea ca toate înmormântările să includă utilizarea unei bolți de beton. (Orașul tocmai a trecut de schimbare și va permite acum înmormântările începând cu luna iunie a acestui an).

Interesul meu s-a transformat într-o nouă pasiune și, în curând, m-am trezit lucrând cu Green Burial Council International, o organizație nonprofit a cărei misiune este de a inspira și de a susține îngrijirea durabilă din punct de vedere ecologic, a morții naturale prin educație și certificare. La doi ani după calitatea mea de membru, sunt președintele Consiliului de administrație. Prin scufundarea mea în domeniul îngrijirii morții, am ajuns să învăț că acel „mod mai bun” de îngrijire a morții constă în procesul de a oferi celor dragi o înmormântare naturală sau mai ecologică atunci când aceștia mor.

Accentul unei înmormântări verzi este îngrijirea morților prin conservare, reducerea CO2, protecția sănătății lucrătorilor și conservarea habitatului.

Procesul de înmormântare verde tinde să cadă pe un spectru când vine vorba de logistică specifică. Unele înmormântări verzi folosesc echipamente pentru a săpa morminte, în timp ce altele nu. Unele cimitire întrețin gazon verzi, în timp ce altele optează pentru un aspect mai natural. „Ultima” înmormântare verde, pentru mine, ar fi un mormânt săpat manual, transportul cadavrului cu trăsura trasă de cai (acesta este într-adevăr un lucru, apropo) și înmormântarea fără giulgi sau container exterior. Mai puține materiale și practici consumatoare de energie înclină spre cele mai verzi înmormântări verzi. Din punct de vedere istoric, așa se făceau înmormântările înainte de anii 1800, când apariția fluidului de îmbălsămare a intrat în joc pentru a „conserva” soldații din Războiul Civil uciși pe câmpul de luptă, astfel încât să poată fi trimiși acasă la familiile lor. Căptușeala de mormânt, sau bolta, a fost inventată la scurt timp după, și aceasta, combinată cu sicriul modern, a fost menită să „protejeze” corpul de animale și insecte, tâlhari de morminte și elemente. Înainte de industria funerară modernă, înmormântările verzi ar fi fost pur și simplu numite „înmormântări”.

Sigur, înmormântarea verde supremă poate să nu fie realistă pentru toată lumea. S-ar putea să nu se simtă corect pentru o societate care în ultimele două sute de ani a adoptat înmormântarea convențională drept status quo. Dar, având în vedere că schimbările climatice devin realitate, să ne gândim chiar și la cele mai mici schimbări ale modului în care tratăm morții este o alegere importantă.

O înmormântare tradițională necesită de obicei o casă de pompe funebre, un meniu de opțiuni de sicriu, aranjamente florale preselectate, cântece funerare și alte obiceiuri cu stil. Sigur, există o anumită personalizare implicată, dar obiceiurile funerare tradiționale sunt concepute pentru mase – ceea ce este probabil o parte din motivul pentru care înmormântarea tatălui meu a fost atât de incomodă și impersonală. Înmormântarea tatălui meu pur și simplu nu a reflectat bărbatul amuzant și minunat care era. Contrar tradiției, înmormântările verzi oferă o atmosferă de vindecare, sărbătoare și comemorare și ritual într-o ligă proprie. În timp ce înmormântarea tradițională poate fi importantă pentru unii, o înmormântare verde ar putea oferi o alternativă semnificativă, evitând în același timp o amprentă de carbon distructivă.

Cum să planificați o înmormântare verde

Înmormântarea verde devine o posibilitate mai ușor disponibilă în Statele Unite, cu aproape 350 de cimitire oferind opțiunea și numărând. Îi încurajez pe oricine este interesat să aibă o înmormântare verde să facă niște cercetări și să învețe mai multe în avans. Cel mai important, dacă o înmormântare verde pare că este alegerea potrivită pentru tine, comunică-le celor dragi devreme și des, fie verbal, fie printr-un testament. Dacă dorești să ai ultima ta acțiune politicoasă față de mediu să fie să te întorci pe pământ prin înmormântare naturală, anunță-l. Iată cum să începeți:

  1. Notează-ți dorințele pentru o înmormântare verde, inclusiv unde vrei să fii îngropat, în care nu vrei să fii îmbălsămat și în ce, dacă este ceva, ai vrea să fii îngropat.
  2. Faceți aranjamente cu o casă de pompe funebre în avans. Acest lucru vă va ajuta să vă asigurați că ați asigurat o casă de pompe funebre care vă va facilita dorințele pentru o înmormântare verde.
  3. Alege un cimitir care oferă înmormântări naturale și ale cărui practici se aliniază cu nivelul tău de durabilitate.
  4. Împărtășiți-vă planurile cu cei dragi, executorul și/sau avocatul.
  5. Pentru resurse suplimentare, citiți Ieșirea verde: patru moduri de a asigura o înmormântare ecologică și Ghidul de planificare a înmormântării ecologice.

Părerile exprimate în articolele de opinie sunt ale autorilor (autorilor) și nu reprezintă politica sau poziția LIVEKINDLY.

Leave a Comment

Your email address will not be published.