Cum farmaciile și laboratoarele se luptă pentru a gestiona pierderea fondurilor federale COVID

Vaccinurile împotriva COVID-19 în sine sunt complet gratuite pentru toți americanii și vor rămâne așa atunci când finanțarea programului se va epuiza pe 6 aprilie.

  • Nina Feldman/WHYY

  • Alan Yu/WHYY

Elissa Devenny se află la o răscruce. Când programul federal pe care îl folosește pentru a-și acoperi costurile pentru vaccinarea pacienților neasigurați se va epuiza pe 6 aprilie, mica ei farmacie din West Philadelphia va trebui să facă unul din două lucruri:

Găsiți o modalitate de a plăti acele vaccinări sau opriți cu totul vaccinarea.

„Nu avem încă un plan exact”, a spus Devenny, care este directorul farmaciei la o locație SunRay Drugs. „Cu siguranță va avea un impact uriaș.”

Vaccinurile COVID-19 în sine sunt complet gratuite pentru toți americanii și vor rămâne așa atunci când finanțarea programului se va epuiza pe 6 aprilie. Dar administrarea dozelor costă bani. Farmaciile trebuie să plătească persoanele care administrează vaccinurile. Dacă pacienții au asigurare privată sau sunt într-un program finanțat din fonduri publice, cum ar fi Medicaid sau Medicare, farmaciile sau alți furnizori de vaccinuri facturează acele agenții pentru a fi rambursate pentru costul furnizării vaccinurilor.

FIȘAR – Cristina Licup primește vaccinul de rapel COVID-19 unde lucrează la Hebrew Home din Riverdale din New York, luni, 27 septembrie 2021. O cerință de a se vaccina împotriva COVID-19, joi, 27 ianuarie 2022 pentru milioane de lucrători din domeniul sănătății în aproximativ jumătate din state. (AP Photo/Seth Wenig, File)

Dacă pacienții nu sunt asigurați, cum ar fi 70% dintre cei vaccinați din farmaciile lui Devenny, farmacia poate factura Administrația pentru resurse și servicii de sănătate sau HRSA. Dar acești bani nu vor mai fi disponibili începând cu 6 aprilie.

„Nu vrem să încetăm să oferim vaccinuri, dar, în același timp, dacă nu putem plăti un farmacist pentru a fi la clinici, este puțin mai dificil”, a spus Devenny.

SunRay mai conduce două clinici de vaccinuri pe săptămână, a spus ea: una la Universitatea Drexel și una în Chinatown. La o clinică săptămâna trecută, au vaccinat 40 de persoane; majoritatea pacienților vaccinați la clinici nu sunt asigurați. Deși SunRay ar putea continua să vaccineze la farmacii, Devenny a spus că are îndoieli că ar putea continua să facă o activitate mai proactivă, deoarece costurile cu personalul ar fi greu de acoperit.

Același lucru este valabil și pentru Lindsay Dymowski, care, împreună cu familia ei, conduce Farmacia Centennial din Philadelphia. Modelul de afaceri al lui Dymowsky a depins în mare măsură de fondurile HRSA pentru a face parte din comunitate – pe tot parcursul pandemiei, Centennial a colaborat cu hoteluri și restaurante pentru a-și vaccina membrii personalului, mulți dintre ei neasigurați sau fără documente.

Asistentele medicale înregistrate tamponează pacienții în timpul testării pentru COVID-19 organizată de Philadelphia FIGHT Community Health Centers din Mifflin Square Park, joi, 10 decembrie 2020, în sudul Philadelphiei.

Matt Slocum / AP Photo

Asistentele medicale înregistrate tamponează pacienții în timpul testării pentru COVID-19 organizată de Philadelphia FIGHT Community Health Centers din Mifflin Square Park, joi, 10 decembrie 2020, în sudul Philadelphiei.

Dymowski a spus că Centennial nu ar putea plăti pentru ca o echipă de farmaciști să iasă și să facă asta dacă nu ar fi putut fi rambursată de guvernul federal. Ea a recunoscut că cererea de vaccinuri este scăzută acum, dar dacă un alt rapel este autorizat sau cazurile cresc, acest lucru s-ar putea schimba cu ușurință.

„Aceasta este atunci când cei care nu sunt asigurați, subasigurați sau fără documente vor fi cel mai mult afectați”, a spus ea.

Când finanțarea se epuizează, totuși, cerința federală de a oferi un vaccin COVID-19 fără costuri din buzunar pentru pacient va rămâne. Aceasta înseamnă că furnizorii mai mici cu un număr mare de pacienți neasigurați, cum ar fi SunRay și Centennial, vor trebui să stabilească dacă pot găsi o modalitate de a acoperi costurile sau să nu mai ofere vaccinuri.

Trinity Health Mid-Atlantic – care include Spitalul Mercy Fitzgerald din Darby, Spitalul Nazareth din Philadelphia și Spitalul St. Francis din Wilmington – va continua vaccinarea și testarea pacienților neasigurați. Dacă nu pot ajuta pacienții neasigurați să se înscrie la Medicare sau Medicaid sau la un alt tip de asigurare, pe care o fac în mod obișnuit, sistemul va acoperi costurile vaccinării sau testării acelor persoane, a spus șeful clinician Sharon Carney.

Banii dispar, deoarece Congresul a refuzat să includă 22,5 miliarde de dolari în ajutor COVID în pachetul recent de cheltuieli guvernamentale. Nu este clar dacă vreun fel de cheltuieli temporare vor fi aprobate în săptămânile următoare.

În timp ce mulți se pregătesc pentru sfârșitul rambursării vaccinului de către HRSA pentru cei neasigurați, cei care au facturat programul pentru teste COVID resimt deja durerea – acea parte a programului s-a încheiat pe 22 martie.

Anthony Orozco / WITF

Lucrătorii de la Giorgio Mushrooms din județul Berks se aliniază săptămâna aceasta pentru a doua doză de vaccin Moderna COVID-19. Statul face eforturi pentru a vaccina mai mulți muncitori agricoli, mulți dintre ei imigranți latino.

Lab at Seascape, un laborator clinic independent din Milford, Delaware, a efectuat mai mult de o mie de teste COVID-19 pe zi, pe tot parcursul pandemiei, pentru rezidenții caselor de bătrâni, angajați, vizitatori și vizitatori. Însă mulți dintre acești oameni nu sunt asigurați, așa că, de când finanțarea federală pentru testarea pacienților neasigurați a dispărut, laboratorul trebuie să facă aproximativ 100 de teste pe zi, potrivit CEO-ului Karen Coverdale. Echipa ei a trebuit să îndepărteze oamenii în această săptămână.

„Trebuie să le explicăm că rambursarea a dispărut”, a spus Coverdale. „Facem… aproape un milion de teste pe an, teste de sânge și teste COVID, dar nu ne putem permite să ținem luminile aprinse dacă facem teste gratuite.”

Ea a spus că conducerea și întreținerea unui site de testare certificat COVID-19 este costisitoare: necesită echipamente de laborator, produse chimice și echipamente de protecție în valoare de sute de mii de dolari, precum și personal bine instruit și întreținere regulată.

„Cheltuim… cu ușurință 100.000 USD pe lună pe reactiv și consumabile pentru a rula testul”, a spus Coverdale.

Echipa ei este mândră să desfășoare o operațiune de testare în zona lor și să îi ajute pe oameni să viziteze casele de bătrâni în siguranță, a spus ea, iar în continuare, vor adăuga instrumente suplimentare, astfel încât echipamentele lor să poată efectua diferite tipuri de teste.

Tranziția nu este ușoară, a spus Gulamnabi Vahora, directorul medical al Skippack Medical Lab din Bristol. El a spus că operațiunea sa a angajat peste 40 de persoane în pandemie pentru a ține pasul cu cererea de testare.

„Dacă nu le ofer de lucru acestor oameni, îi voi pierde pe acești oameni”, a spus el.

Farmacistul Todd Gharibian, dreapta, administrează o doză de vaccin Moderna COVID-19 lui Toshiko Sugiyama, stânga, la o sucursală a farmaciei CVS luni, 1 martie 2021, din Los Angeles.

Marcio Jose Sanchez / Foto AP

Farmacistul Todd Gharibian, dreapta, administrează o doză de vaccin Moderna COVID-19 lui Toshiko Sugiyama, stânga, la o sucursală a farmaciei CVS luni, 1 martie 2021, din Los Angeles.

Testarea COVID-19 a reprezentat marea majoritate a activității lor în timpul pandemiei și va dura ceva timp pentru a restabili contactul cu casele de bătrâni, medicii și spitalele pentru a reveni la testele pe care le făceau înainte. Vahora a spus că se teme de ceea ce s-ar putea întâmpla dacă există o nouă creștere și dintr-o dată mulți oameni trebuie să fie testați din nou.

„[The federal government is] reducând totul pentru că nu ai bani să plătești pentru asta”, a spus el. „Deci, dacă facem asta, atunci vor trebui să se construiască din nou [if there is a surge].”

Site-urile de testare asociate cu sisteme de sănătate mai mari sunt mai bine echipate pentru a crește și a reveni, în funcție de cerere. La Temple Health, ofițerul medical șef Tony Reed a spus că sistemul se îndepărtează de la centrele de testare în masă la site-uri mici de testare, cum ar fi centrele de îngrijire de urgență, în timp ce cererea este scăzută. El a mai spus că nu este la fel de greu să obții teste acum, când oamenii le pot cumpăra pentru a le lua acasă și că există încă site-uri de testare pop-up în zonele pe care Temple le deservește.

Cererea de testare a scăzut și în Camden în ultimele săptămâni, a declarat Patricia DeShields, CEO al Project HOPE, un centru de sănătate calificat la nivel federal. Ea a spus că acesta este cazul site-ului lor și al celorlalte locuri de testare din zona lor, inclusiv la Spitalul Universitar Cooper din apropiere.

„Când avem rânduri lungi, ei au rânduri lungi… acum, e liniște.”

Și că dacă situația s-ar schimba și mai mulți oameni ar avea nevoie din nou de teste, a spus ea, ar face-o indiferent de statutul de asigurare.


Leave a Comment

Your email address will not be published.