Diet Soda reduce consumul de fast-food? Avem nevoie de studii mai bune pentru a arăta acest lucru.

Ni s-a spus de mulți ani că consumul de sifon dietetic încurajează supraalimentarea. În schimb, studiile clinice concepute în mod rezonabil au arătat că oamenii au tendința de a reduce consumul de calorii atunci când trec la băuturi fără zahăr. Drept urmare, sunt înclinat să resping cercetările contra-intuitive și titlurile senzaționale – „Soda dietetică poate provoca pofte de mâncare” – pe care le generează. Dar este, de asemenea, posibil ca oamenii de știință să ajungă la concluzia corectă din motive greșite. Acest studiu recent publicat în Journal of Public Policy & Marketing oferă un exemplu de manual.

Pe baza obiceiurilor auto-raportate de a comandă mâncare de tip fast-food a câteva mii de oameni, cercetătorii au ajuns la concluzia că comandarea sucurilor dietetice a redus numărul total de calorii consumate de clienți atunci când au vizitat McDonald’s. Potrivit comunicatului de presă al universității care a însoțit studiul,

„… [T]Cercetătorii nu au găsit nicio dovadă că consumatorii folosesc băuturi dietetice pentru a justifica alte răsfățuri. De fapt, după ce au controlat dimensiunea băuturii și datele demografice ale consumatorilor, ei au descoperit că persoanele care au cumpărat băuturi dietetice aveau un număr total de calorii semnificativ mai mic: cu 298 de calorii mai puține pentru cei care au comandat o băutură dietetică mare… și cu 156 de calorii mai puține pentru cei care comandă o băutură medie… Ce înseamnă Mai mult, numărul total de calorii pe care le-au comandat nu a crescut atunci când au comandat o băutură dietetică.”

Ceva care aproximează acest rezultat este probabil corect. Din motive pe care le vom explora, totuși, nu cred că acest studiu a fost capabil să identifice reducerile de calorii cu atâta specificitate. Acesta este un bun prilej de a ne aminti să abordăm cu scepticism noile cercetări, mai ales dacă rezultatele acesteia susțin o concluzie pe care deja o acceptăm.

Gunoi înăuntru, gunoi afară

Îmi cer scuze cercetătorilor pentru un subtitlu atât de dur, dar este justificat având în vedere o serie de presupuneri pe care le-au făcut cu privire la datele pe care le-au folosit. Iată prima problemă:

Pentru a estima modelul nostru, folosim date din panoul CREST (Consumer Reports on Eating Share Trends) al Grupului NPD pentru anii 2000–2007 din Canada. NPD colectează datele folosind sondaje bazate pe jurnal de la panouri rulante de eșantioane reprezentative de consumatori.”

După cum am discutat recent, participanții la studii epidemiologice nu raportează cu exactitate expunerile lor. Fie că este consumul de alimente, obiceiurile de fumat sau chiar participarea la biserică, combinația de memorie defectuoasă și necinste asigură aproape că datele auto-raportate nu reflectă cu exactitate comportamentul uman în lumea reală. Dar acesta este doar începutul problemei în acest caz:

„… [W]Presupunem că alimentele comandate sunt strâns legate de consumul de alimente. În mod similar, într-un studiu al comenzilor și consumului la un restaurant fast-food din campusul universitar, Schwartz et al. (2012) au descoperit că există o risipă foarte limitată într-o masă, chiar și atunci când cantitatea de alimente din ordinea variază.

Diferența este că Schwartz și colab. s-a bazat pe „trei experimente pe teren” în care clienții au fost invitați să își reducă masa și monitorizați pentru a vedea cum s-a schimbat comportamentul lor în urma deciziei de a comanda mai puține garnituri cu amidon. Designul prezentului studiu nu a permis nimic apropiat de acest tip de verificare. Iată, probabil, cel mai mare decalaj în date:

Baza de date CREST nu furnizează informații despre calorii sau nutriționale pentru produsele de masă comandate. Astfel, pentru a completa acest set de date, l-am îmbinat cu datele despre conținutul de calorii de pe site-ul McDonald’s Nutrition Facts și bazele de date ale Departamentului Agriculturii din SUA.”

Deci, cercetătorii au comparat elementele de meniu auto-raportate cu conținutul de calorii al fiecăruia dintre acele articole. Vedeți punctele moarte aici? Ei au trebuit să presupună că participanții au raportat cu exactitate obiceiurile lor de comandă, să presupună că comenzile reflectă cât de mult mâncau oamenii, apoi să estimeze conținutul de calorii al comenzilor. Autorii înșiși au recunoscut defectele designului lor, deși au formulat implicația că nu aveau altă opțiune:

„Recunoaștem că datele bazate pe observațiile reale ale consumului de alimente și băuturi, mai degrabă decât pe auto-raportarea unei mese comandate, ar oferi informații mai precise, dar astfel de studii observaționale ar fi dificile într-un cadru natural”.

Un model rezonabil

Folosind aceste cifre, cercetătorii au construit un model pentru a estima modul în care „alegerea aportului caloric poate fi explicată prin alegerea tipului de băutură (adică, dietă și obișnuită) și a mărimii băuturii (mică, medie și mare), controlând în același timp mediul- covariate centrate.” Aceste covariabile au inclus sexul, venitul, vârsta, ocazia mesei (mic dejun, prânz sau cină) și numărul de persoane dintr-o petrecere care au vizitat restaurantul.

Aceasta pare o abordare rezonabilă, deoarece aceste variabile influențează într-adevăr obiceiurile alimentare. De exemplu, femeile tind să mănânce diete mai sănătoase decât bărbații; veniturile mai mari și vârsta exercită, de asemenea, o influență moderatoare asupra cantității de alimente și băuturi consumate de un individ. Prin urmare, pare probabil ca persoanele care comandă băuturi dietetice probabil să facă acest lucru cu intenția de a-și reduce consumul de calorii. Cercetătorii au descoperit probabil o relație reală, dar nu cred că o pot cuantifica în mod rezonabil, având în vedere datele la care au avut acces.

Problema mai mare dincolo de orice limitare metodologică este că autorii (și experții în sănătate publică în general) încearcă să interpreteze aceste „rezultate în mod cauzal și să formuleze recomandări de politică”. Atâta timp cât USDA subvenționează producția de produse lactate, cumpără surplusul înapoi de la fermieri și ajută companiile de fast-food să comercializeze publicului pizza cu șapte brânzeturi, nu am încredere în nicio schemă care să „împingă” consumatorii spre alegeri alimentare mai sănătoase. Același punct s-ar putea face în legătură cu subvențiile pentru porumb care scad artificial prețul băuturilor zaharoase.

Dacă vrem ca oamenii să consume mai puțin fast-food și suc, să nu mai oferim un stimulent financiar pentru a cumpăra acele articole.

Leave a Comment

Your email address will not be published.