O carieră în entomologie modelată de biologie, toxicologia mediului și o mulțime de conferințe științifice

După ce a petrecut doi ani la Universitatea de Stat din Carolina de Nord pentru postul său postdoctoral în entomologie, lucrând în managementul insectelor și acarienilor în sistemele de cultură a legumelor, Tom Bilbo, Ph.D., a ocupat un post de profesor la Universitatea Clemson și s-a mutat în Carolina de Sud la sfârșitul anului. 2021 pentru a-și începe programul de cercetare și extindere. Aici, Tom preia probe de acarieni păianjen și acarieni prădători din roșii. (Fotografia de Steve Schoof)

De Lorena Lopez, Ph.D.

Nota editorului: Aceasta este următoarea postare din seria „ECP-uri remarcabile” contribuită de Comitetul pentru profesioniști în carieră timpurie (ECP) al Societății Entomologice din America, evidențiind ECP-uri remarcabile care fac o muncă excelentă în profesie. (Un ECP este definit ca oricine în primii cinci ani de la obținerea diplomei finale în domeniul lor.) Aflați mai multe despre munca pe care o desfășoară ECP-urile în cadrul ESA și citiți postările anterioare din seria ECP-uri remarcabile.

Tom Bilbo, Ph.D.

Tom Bilbo, Ph.D., este profesor asistent și specialist în cercetare și extensie la Centrul de cercetare și educație de coastă al Universității Clemson din Charleston, Carolina de Sud, unde studiază managementul dăunătorilor și rezistența la insecticide, precum și ecologia insectelor în sistemele agricole. Tom și-a obținut diploma de licență în biologie la Universitatea Denison din Ohio în 2012, diploma de master în toxicologie de mediu la Universitatea Texas Tech în 2015 și doctoratul. în entomologie la Clemson în 2019.

În timpul doctoratului său, Tom a investigat interacțiunile plante-insecte ale viermilor de porumb (Helicoverpa zea) și Bt porumb în ceea ce privește dezvoltarea, comportamentul și managementul rezistenței la insecticide, precum și strategiile de management pentru viermele de toamnă (Spodoptera frugiperda) în porumb. Cariera sa a pivotat când s-a alăturat laboratorului lui Jim Walgenbach, Ph.D., la Universitatea de Stat din Carolina de Nord, ca cercetător postdoctoral, în 2019, unde s-a concentrat pe implementarea tacticilor de control biologic pentru dăunătorii cheie ale insectelor vegetale. Tom și-a petrecut timpul postdoc lucrând îndeaproape cu fermierii, învățând despre practicile culturale și de control biologic, precum și despre gestionarea acarienilor dăunători folosind inamici naturali, inclusiv acarienii prădători. Tom și-a început recent poziția de profesor asistent la Clemson și s-a mutat înapoi în Carolina de Sud pentru a-și începe programul ca parte a Departamentului de Științe ale Plantelor și Mediului.

Lopez: Poți să descrii cercetarea ta actuală?

Bilbo: Scopul programului meu de cercetare și extindere este de a promova producția alimentară durabilă și rezistentă. Ca entomolog, mă străduiesc să fac acest lucru prin înțelegerea insectelor din agroecosisteme și aplicarea ecologiei insectelor pentru a rezolva probleme. Principiile programului meu sunt dezvoltarea strategiilor culturale și biologice de control pentru dăunători cheie, dar petrec mult timp gândindu-mă la problemele de rezistență la insecticide.

Pe măsură ce îmi încep programul la Clemson, proiectele mele inițiale se vor concentra pe acarieni, trips și molii de diamant (Plutella xylostella) în diverse culturi de legume și căpșuni. Dar, în sud-est, sunt cultivate atât de multe culturi diferite și o presiune atât de intensă a dăunătorilor, încât sunt aparent nesfârșite probleme interesante de rezolvat. Aștept cu nerăbdare să lucrez cu echipe multidisciplinare care utilizează o abordare sistemică pentru a determina modul în care buruienile, bolile și practicile de producție interacționează pentru a influența presiunea dăunătorilor și efectele benefice.

Care este aspectul tău preferat al cercetării tale?

Îmi place să fiu în preajma alimentelor, agriculturii și insectelor, așa că nu aș putea fi mai fericit decât să studiez entomologia vegetală în sud-est. Și, datorită scenei culinare din Charleston, care susține o mulțime de ferme locale, există tot felul de culturi cultivate în ferme de toate formele și dimensiunile.

Îmi place să studiez dăunătorii polifagi în fermele cu culturi multiple, deoarece creează provocări unice, dar și o mulțime de oportunități pentru noi tactici de management integrat al dăunătorilor (IPM). De exemplu, atât acarienii, cât și tripsul se vor deplasa cu ușurință printre câmpurile de căpșuni, roșii, ardei, castraveți, pepene verde și așa mai departe, atât în ​​spațiu, cât și în timp. Deși acest lucru poate crea provocări suplimentare pentru acești fermieri, creează, de asemenea, o mulțime de oportunități pentru controlul cultural și biologic, deoarece acești dăunători (și inamicii lor naturali) variază în ceea ce privește preferința și performanța pe diferite gazde. Chiar acum îmi continui o parte din munca mea postdoctorală cu acarienul prădător Phytoseiulus persimilis. Am avut mare succes folosind acest prădător pentru a gestiona acarienii păianjeni cu două pete (Tetranychus urticae) la tomate, dar investighez cum să-i extind eficacitatea și economia în sistemele cu mai multe culturi.

Înainte de rolul său actual, Tom Bilbo, Ph.D. (dreapta), sa alăturat laboratorului lui Jim Walgenbach, Ph.D. (stânga), la Universitatea de Stat din Carolina de Nord, în calitate de cercetător postdoctoral în 2019, unde s-a concentrat pe implementarea tacticilor de control biologic pentru dăunătorii cheie de insecte vegetale în culturi precum roșiile, prezentate aici.

Care este o provocare recentă în cercetare pe care a trebuit să o depășiți și cum ați făcut-o?

Datorită postdoc-ului meu cu Jim Walgenbach, cercetarea mea s-a mutat puternic în controlul biologic. Am învățat cât de mult mai dificil poate fi să folosim teste mici pe parcele pentru a pune întrebări despre biocontrolul prădătorilor și parazitoizilor, deoarece nu respectă parcelele îngrijite pe care le stabilim și se deplasează între parcele, indiferent de eforturile de a le opri! Acest lucru poate face dificilă desfășurarea și interpretarea acestor procese. O abordare pentru atenuarea acestui lucru este de a completa studiile pe parcele mici cu cercetări la fermă. Am eliberat o mulțime de acarieni prădători și am prelevat probe de la o mulțime de ferme de legume de-a lungul anilor, iar acele încercări ne-au ajutat să ne îmbogățim înțelegerea despre cum să implementăm cu succes biocontrolul în condiții reale, cu avantajul suplimentar de a-i face pe fermieri să vadă succesele mai întâi. -mână.

În ciuda provocărilor și limitărilor cercetării la fermă, sunt un mare fan al abordării. Timpul petrecut vorbind cu fermierii și pentru a vedea cum și de ce aceștia funcționează este absolut neprețuit pentru dezvoltarea de noi strategii IPM care vor avea succes și care sunt de fapt adoptate ca practică de cultivator.

Cum s-a schimbat viața ta în tranziția de la licență sau postdoctorat la un profesor asistent?

Cea mai bună parte a școlii de licență sau a unei poziții postdoc este că poți să-ți petreci cea mai mare parte a timpului cercetând. Partea cea mai proastă este că ești mereu stresat să găsești un loc de muncă cu normă întreagă! După cum sunt sigur că orice profesor asistent poate depune mărturie, se alocă mult timp activităților care nu sunt de cercetare și acest lucru poate îngreuna gestionarea timpului. Dar mă bucur de libertatea pe care o am de a-mi urmări aproape toate interesele de cercetare, așa că este un compromis demn.

Dacă ai putea să te întorci în timp, ce sfat i-ai da studentului tău absolvent?

Este mai ușor de spus decât de făcut să spui cuiva să nu se teamă de eșec sau să ceară ajutor. Pentru studenții absolvenți, acest lucru se reduce adesea la scriere, publicare și prezentare. Eram ca mulți studenți de licență, unde a durat timp pentru a construi încrederea și dorința de a eșua, dar cred că trebuie într-un fel să treci de mănușă pentru a dezvolta asta. Există un citat grozav la care mă gândesc tot timpul care surprinde acest lucru: „A ști și a nu face înseamnă încă a nu ști.”

Cred că aici intervine un mentorat bun. Am fost norocos să fi avut un doctorat uimitor. consilier în Francis Reay-Jones, Ph.D. și co-consilier în Jeremy Greene, Ph.D. Ei s-au asigurat că eu prezint la fiecare întâlnire de stat, regională și națională și m-a ajutat cu adevărat să devin un prezentator și un scriitor eficient și să public lucrurile. Așadar, le-aș spune eului meu din trecut și tuturor studenților absolvenți să nu se teamă să se pună acolo și să aibă încredere în proces.

Leave a Comment

Your email address will not be published.