Laboratorul de biologie UC San Diego primește o subvenție de 1,4 milioane USD pentru combaterea răspândirii malariei

Oamenii de știință de la UC San Diego au dezvoltat noi sisteme genetice care opresc sau elimină unitățile genetice după eliberare. Credit: Xiang-Ru Shannon Xu și Valentino Gantz

Oamenii de știință de la Universitatea din California din San Diego lucrează din greu la noile tehnologii genetice destinate utilizării în limitarea populațiilor de țânțari, combaterea răspândirii malariei și atenuarea pericolelor asociate cu desfășurarea sistemelor de editare genetică în sălbăticie. Această activitate este acum susținută de un grant de 1,4 milioane de dolari din partea Fundației Bill & Melinda Gates.

„Laboratorul meu, din punct de vedere istoric, a fost un laborator de muște a fructelor”, a spus Ethan Bier, profesor distins de biologie a dezvoltării la UC San Diego și director științific pentru Institutul Tata pentru Genetică și Societate. „Cu aproximativ cinci ani în urmă, în colaborare cu laboratorul lui Anthony James de la UC Irvine, am început să transferăm unele dintre strategiile noastre genetice în țânțari. Suntem foarte norocoși că Fundația Gates sprijină continuarea acestei lucrări.”

Bier și colegii săi, de la UC San Diego și nu numai, au lucrat la sisteme de generație următoare de gene bazate pe tehnologia CRISPR. Când sunt implementate, aceste tehnologii inovatoare s-ar putea răspândi prin populațiile de țânțari într-un singur sezon, fie prin imunizarea țânțarilor împotriva paraziților malariei, fie acționând ca insecticide genetice pentru a reduce numărul de țânțari. Malaria, o boală devastatoare transmisă de țânțarii anofelini, infectează peste 200 de milioane de oameni anual, provocând peste 600.000 de decese la nivel global, dintre care majoritatea sunt copii mici sub cinci ani care trăiesc în Africa sub-sahariană. Abordări similare ar putea contribui, de asemenea, la reducerea impactului altor agenți patogeni transportați de țânțari, inclusiv virușii care provoacă febra dengue, Zika, chikungunya, febra galbenă și boala West Nile.

Deoarece impactul pozitiv potențial al acestei lucrări este atât de mare, proiectul își propune, de asemenea, să abordeze provocările sociale și etice relevante, în special pe măsură ce aceste tehnici se deplasează din laborator în sălbăticie. Ca parte a acestui efort, Bier colaborează cu colegii de la Institutul pentru Etică Practică din UC San Diego pentru a aborda problemele de importanță socială și etică din jurul drive-ului genetic și a altor tehnologii genetice avansate.

Imagine

Un obiectiv cheie al noilor studii susținute de Fundația Gates va fi transferul tehnologiei ERACR de la muște la țânțari. Credit: Xiang-Ru Shannon Xu și Valentino Gantz

Oamenii de știință de la UC San Diego și colegii lor lucrează la două noi sisteme de neutralizare care abordează riscurile eliberării de gene în populațiile de țânțari din habitatele lor naturale. „A existat o mulțime de îngrijorare că există atât de multe necunoscute asociate cu răspândirea unităților genetice în sălbăticie”, a spus Bier. „Acum am dezvoltat unități cu capacitate limitată de răspândire și sisteme de atenuare pentru a elimina sau opri unitățile, dacă este necesar.”

Un sistem de neutralizare, numit ERACR (Element Reversing the Autocatalytic Chain Reaction), este conceput pentru a elimina unitatea genetică. ERACR-urile sunt proiectate pentru a fi inserate la locul unității genetice, unde folosesc Cas9 din unitatea genetică pentru a ataca ambele părți ale Cas9, decupându-l. Odată ce unitatea genetică este ștearsă, ERACR se copiază și înlocuiește unitatea genetică, ceea ce se poate face foarte eficient la muștele de fructe. Un obiectiv cheie în noile studii susținute de Fundația Gates va fi transferul tehnologiei ERACR către țânțari. Un alt obiectiv va fi să se bazeze pe alte sisteme de atenuare dezvoltate de grupul Bier în muște pentru a dezvolta sisteme genetice autolimitante la țânțari.

O mare parte din activitatea curentă a lui Bier este orientată spre crearea elementelor potrivite pentru atenuarea riscurilor, sprijinirea cercetării extinse în colaborare continuă cu University of California Malaria Initiative (UCMI) și accelerarea aprobării pentru tehnologia care urmează să fie utilizată în natură.

Sprijinul filantropic contribuie la Campania pentru UC San Diego — un efort cuprinzător de strângere de fonduri la nivelul întregii universități care se încheie în iunie 2022. Alături de partenerii filantropici ai UC San Diego, universitatea își continuă drumul netradițional către idei revoluționare, răspunsuri neașteptate, descoperiri care salvează vieți și schimbarea planetei. impact. Pentru a afla mai multe despre susținerea Diviziei de Științe Biologice, vizitați biology.ucsd.edu/giving.


Leave a Comment

Your email address will not be published.