Somnul este bun pentru creier. Dar cum rămâne cu somnul? Cercetarea ridică întrebări surprinzătoare.

Un studiu recent a analizat relația dintre somnul de somn și boala Alzheimer de-a lungul a 14 ani. Cercetătorii de la Brigham and Women’s Hospital, de la Rush Alzheimer’s Disease Center și de la Universitatea din California San Francisco, au descoperit că progresia bolii Alzheimer a dus la mai multe pui de somn și, de asemenea, că persoanele care dormeau mult au un risc mai mare de a dezvolta boala Alzheimer.

Printre participanții care nu aveau simptome de afectare cognitivă la începutul studiului, cei care au luat pui de somn mai lung sau mai dese au avut mai multe șanse să fie ulterior diagnosticați cu Alzheimer.

Cercetătorii au observat de multă vreme o legătură între somn și demență. Persoanele cu boala Alzheimer dorm prost, durează mult timp pentru a adormi și se trezesc des în timpul nopții. Până în urmă cu câteva decenii, se credea că procesul merge într-o singură direcție – că boala Alzheimer provoacă tulburări de somn, a spus Adam P. Spira, profesor și cercetător în domeniul somnului la Școala de Sănătate Publică Bloomberg Johns Hopkins.

Dar studiile recente sugerează o interacțiune mult mai complexă. Somnul slab duce la performanțe cognitive mai proaste și la un risc mai mare de demență. Deci nu doar că epavele Alzheimer dorm. Privarea de somn adesea precede boala Alzheimer și ar putea contribui la dezvoltarea acesteia.

În 2009, un studiu a arătat că șoarecii lipsiți de somn au avut în creier cantități mai mari de o proteină numită amiloid decât semenii lor bine odihniți. Nivelurile de amiloid scad în timpul somnului, dar rămân ridicate în timpul stării de veghe. Când amiloidul se adună în plăci, devine un semn distinctiv al bolii Alzheimer.

„Acela a fost momentul în care lucrurile s-au schimbat”, a spus Spira. Cercetătorii, a spus el, au început să se gândească: „Poate că somnul deficitar duce la deficiențe cognitive”.

Această noțiune a fost amplificată atunci când un studiu pe oameni a descoperit că cei care au raportat o durată mai scurtă a somnului și o calitate mai proastă a somnului aveau mai mult amiloid în creier.

„Somnul noaptea ar putea elimina aceste toxine periculoase și poate reduce riscul de demență”, a spus Rebecca Robbins, om de știință în domeniul somnului la Brigham and Women’s, care a publicat un studiu anul trecut care arată că oamenii care dorm mai puțin de șase ore pe noapte și cei cărora le-a luat mai mult de 30 de minute să adoarmă au avut mai multe șanse de a dezvolta demență.

Toate acestea sună a vești bune pentru cei care dorm mult, nu? Dacă prea puțin somn duce la demență, oare o mulțime de somn nu l-ar ține la distanță?

Din păcate, somnul de somn, de asemenea, a fost legat de rezultate precare în sănătate, inclusiv demență.

„Este contraintuitiv. Crezi că somnul este bine”, a spus dr. David Holtzman, director științific al Centrului Hope pentru Tulburări Neurologice de la Școala de Medicină a Universității Washington din St. Louis. „Este adevărat – dacă nu este instigat de lezarea unei anumite părți a creierului.”

Cu alte cuvinte, o persoană în vârstă care dă din cap singură în camera de zi poate experimenta ceva cu totul diferit de un pui de somn.

Adesea oamenii dorm mai mult pentru că sunt bolnavi și au nevoie să se vindece. Sau dorm ziua pentru că sunt trezi jumătate din noapte. În acele cazuri, somnul de somn este un simptom al altceva care a mers prost.

Dar oamenii din studiul recent privind somnul nu erau bolnavi și nu dormeau prea puțin, iar cei care au tras un pui de somn încă se confruntau cu un risc mai mare de Alzheimer.

Este posibil ca somnul să promoveze cumva Alzheimer, dar nu există dovezi directe pentru o legătură cauzală. În schimb, mulți experți cred că este mai probabil ca somnul să fie un semn precoce al degenerarii creierului care începe înainte de apariția simptomelor.

„Pe măsură ce începeți să dezvoltați modificări de tip Alzheimer în creier, aceste modificări duc probabil la deteriorarea unor părți ale creierului care vă controlează capacitatea de a rămâne treaz”, a spus Holtzman. „Este ca un simptom al patologiei la nivelul creierului care apare înainte de a arăta tulburări de memorie.”

Într-un studiu publicat în 2013, echipa lui Holtzman a măsurat nivelurile de amiloid ale persoanelor care erau normale din punct de vedere cognitiv. Cei care aveau plăci de amiloid, semn de Alzheimer, a tras un pui de somn mai mult, a spus el.

Somnul poate interfera, de asemenea, cu ritmurile zilnice naturale ale corpului, cunoscute sub numele de ceasul circadian.

Somnul în timpul zilei dăunează somnului pe timp de noapte, mai ales dacă are loc târziu în timpul zilei, a spus Robbins. Asta duce la nevoia de a mai multe pui de somn în timpul zilei, într-un cerc vicios de nopți nedormite și zile de somn.

În studiul recent de somn de la Brigham, participanții au purtat un dispozitiv la încheietura mâinii pentru a-și urmări mișcările. Dispozitivul este adesea folosit pentru a detecta când oamenii par să adorm. Deși oamenii din studiu au dormit suficiente ore, studiul nu a dezvăluit nimic despre calitatea somnului lor.

„Chiar nu știm ce se întâmplă în timpul nopții. Nu cunoaștem structura somnului. Nu știm dacă au un somn de noapte de bună calitate”, a spus Peng Li de la Brigham’s Division of Sleep and Circadian Disorders și unul dintre autorii studiului.

Poate că snoozerii din timpul zilei dormeau ușor noaptea și doar își compensau datoria de somn în timpul zilei. Și poate, așa cum au recunoscut cercetătorii, nu dormeau deloc. Aparatul măsoară numai mișcarea; este posibil ca acești participanți în vârstă să fi fost în momente de odihnă prelungită, dar nu adormiți.

Li a avertizat împotriva suprainterpretării rezultatelor, spunând că cercetările sale indică necesitatea mai multor studii cu metode mai precise de detectare a somnului.

„Vrem să știm dacă există o relație cauzală” între somnul excesiv și demență, a spus el. Dar, mai probabil, ar putea exista un mecanism comun care conduce atât somnul în timpul zilei și dezvoltarea demenței.

Deci, s-ar putea să vă întrebați, dacă o rudă în vârstă dormea ​​mult, ar trebui să o treziți?

Majoritatea experților consultați au spus da.

„Când dormi mult în timpul zilei, este mai greu să dormi bine”, a spus Holtzman. „Recomandăm să încercați să mențineți oamenii treji în timpul zilei.” De asemenea, el recomandă aprinderea luminilor, deschiderea ferestrelor și implicarea persoanei într-o activitate.

„Nu vă gândiți doar la somn ca fiind singurul lucru pe care doriți să îl remediați”, a spus Sara Mednick, profesor de științe cognitive la Universitatea din California Irvine, care a scris o carte despre somnul. „Gândește-te la persoana în vârstă ca o persoană întreagă. Toate lucrurile pe care le fac în timpul zilei influențează cât de odihnitor va fi somnul lor.”

Ce zici de oamenii mai tineri, mai sănătoși? Sunt bune somnele pentru ei?

Răspunsul consistent din toate colțurile a fost: Da. Urmat de o condiție: atâta timp cât somnele sunt intenționate, la timp și nu prea lungi.

Robbins, de la Brigham, recomandă să vă programați somnul între orele 14:00 și 16:00, un moment al zilei în care mulți simt somnolență și temperatura corpului tinde să scadă.

„Nu-ți fie frică de somn”, a spus Mednick. „Somnul ar trebui să fie în perioade consolidate. Dacă ai de gând să dormi, fă-l să fie un pui de somn consolidat intenționat, nu ațipi.”

Mednick a spus că omenirea este împărțită în mod egal între cei cărora le place să doarmă și cei cărora nu le place. Cei care iubesc somnul îl găsesc automat reparator. Cei care nu se bucură de ea beneficiază puțin.

Așadar, când te confrunți cu întrebarea: să dormi sau să nu pui un pui de somn? Răspunsul este, fă ceea ce funcționează pentru tine, dar fă-o intenționat.


Felice J. Freyer poate fi contactat la felice.freyer@globe.com. Urmărește-o pe Twitter @happyjfreyer.

Leave a Comment

Your email address will not be published.