Walgreens apelează la roboți pentru a umple rețetele, deoarece farmaciștii își asumă mai multe responsabilități

Walgreens folosește automatizarea pentru a completa mai multe rețete ale clienților. În interiorul unei unități din zona Dallas, brațele robotice galbene strălucitoare țin sticlele de pastile până la dozatoare, care eliberează tablete ca un automat calibrat cu grijă.

Melissa Repko | CNBC

NORTHLAKE, Texas — Brațele robotice galbene strălucitoare devin o parte mai mare a forței de muncă a Walgreens.

În interiorul unei unități mari din zona Dallas, aceștia umplu mii de rețete pentru clienții care iau medicamente pentru a gestiona sau trata hipertensiunea arterială, diabetul sau alte afecțiuni. Fiecare robot poate umple 300 de rețete într-o oră, a spus compania – aproximativ același număr pe care îl poate face o farmacie Walgreens obișnuită, cu o mână de personal, într-o zi.

Walgreens Boots Alliance deschide centre automate, centralizate pentru a ține pasul în industria farmaciilor în schimbare rapidă. Pandemia a intensificat nevoia lanțului de farmacii de a rămâne relevantă, deoarece farmaciile online retrag vânzările și mai mulți clienți au articole de la hârtie igienică până la pastă de dinți livrate la ușă. Criza globală de sănătate a crescut, de asemenea, cererea de farmaciști, deoarece spitalele și farmaciile i-au angajat să administreze vaccinuri și teste Covid.

Acest lucru a forțat Walgreens și concurenții săi, CVS Health și Rite Aid, să regândească rolul magazinelor și farmaciștilor lor.

Noul CEO al Walgreens, fostul șef operațional Starbucks, Roz Brewer, vrea să facă din îngrijirea sănătății „motorul de creștere” al companiei. A achiziționat pachetul majoritar de acțiuni la VillageMD, o companie de îngrijire primară, și iA, o companie de tehnologie de automatizare a farmaciilor și a asistenței medicale, care o ajută să construiască centrele centralizate. Explorează o potențială vânzare a afacerii sale Boots din Marea Britanie.

Până în 2025, până la jumătate din volumul prescripțiilor Walgreens din magazine ar putea fi completate în centrele automatizate, a spus Rex Swords, care supraveghează facilitățile în calitate de președinte al grupului Walgreens pentru servicii centralizate, operațiuni și planificare.

Acest lucru va elibera mai mult din timpul farmaciștilor pentru a oferi îngrijiri medicale, a spus Brewer într-un interviu cu Bertha Coombs de la CNBC.

„Noi facem toată această muncă, astfel încât farmacistul să aibă o treabă mai ușoară, astfel încât să poată reveni să fie în centrul atenției, construind o relație cu acel pacient și interacționând în modul în care au fost instruiți – munca pe care o iubește. de făcut”, a spus ea.

Farmaciştii vor continua să umple medicamentele sensibile la timp şi substanţele controlate în magazinele locale, pe măsură ce compania îşi extinde utilizarea roboţilor.

Brian Tanquilut, un analist pentru Jefferies, a spus că automatizarea ar putea ajuta Walgreens să se concentreze pe modalități de a se diferenția de farmaciile online, cum ar fi PillPack și Capsule, deținute de Amazon, și CVS, care deține asigurătorul de sănătate Aetna și managerul de beneficii pentru farmacii Caremark.

„Aceasta este o mișcare complementară a unora dintre strategia de îngrijire a sănătății pe care le-au prezentat”, a spus el.

CVS folosește robotica pentru a ajuta la completarea rețetelor în magazinele sale cu cel mai mare volum, dar printr-un purtător de cuvânt, compania a refuzat să spună cât de mult din volumul său total este umplut prin automatizare.

Walgreens își va împărți joi câștigurile fiscale din al doilea trimestru.

Sticlele și capacele de pilule se deplasează printr-o linie de asamblare coregrafiată și extrem de automatizată din zona Dallas. Walgreens construiește centre similare de micro-împlinire în toată țara.

Melissa Repko | CNBC

O privire asupra viitorului

Centrul robotizat din Northlake, la aproximativ 56 de mile nord-vest de Dallas, oferă o privire asupra viitorului lui Walgreens. Acesta are 220 de lucrători, inclusiv o mână de farmaciști autorizați.

În fiecare zi, aproximativ 35.000 de rețete sunt completate la unitatea din zona Dallas – dar în cele din urmă acest număr va crește până la 100.000 zilnic, a spus Swords.

În următorii trei ani, Walgreens intenționează să crească la un total de 22 de unități care deservesc peste 8.500 din cele aproape 9.000 de magazine ale companiei. A deschis alte două lângă Phoenix și Memphis.

În loc să fie umplute manual, sticlele și capacele de pastile se deplasează printr-o linie de asamblare coregrafiată și extrem de automatizată.

Canistrele cu pastile intră în capsule alimentate de robot la unitatea automatizată a Walgreens din zona Dallas.

Melissa Repko | CNBC

O echipă de muncitori hrănește recipiente de robot cu pastile. Fiecare medicament are propriul său recipient și contor de pastile. Un braț robot galben apucă o sticlă de pastile etichetată și o ține de recipient, care distribuie pastile ca un automat calibrat cu grijă.

Apoi, înainte ca sticla de pastile să părăsească păstăia, este acoperită cu un capac.

În instalația din Dallas, podurile robotizate pot elibera aproximativ 900 de medicamente diferite. Unele medicamente comune sunt în dozatoare multiple pentru a ține pasul cu volumul de muncă.

Sticlele de pastile se deplasează de-a lungul pistei. La o stație, unele sunt asociate cu alte medicamente ale unui pacient sau cu restul aprovizionării cu medicamente pentru 90 de zile. Scanerele citesc coduri de bare, astfel încât imprimantele pot pregăti documente și pungi pe care clienții le vor ridica ulterior.

Acele rețete – acum ambalate într-o pungă – sunt transportate de roboți de rulare asemănătoare Roomba. Dispozitivele sortează rețetele și le aruncă în containere de plastic care se îndreaptă către aceeași locație de farmacie.

Un muncitor plasează rețete umplute și ambalate pe roboți de rulare la unitatea centralizată a Walgreens din zona Dallas. Roboții ajută la sortarea rețetelor și le aruncă în containere de plastic care se îndreaptă către aceeași locație de farmacie.

Melissa Repko | CNBC

Aproximativ 30% dintre prescripțiile din unitate opresc linia de asamblare automată, a spus Swords. În schimb, lucrătorii pregătesc manual articole precum inhalatoare pentru astm, picături pentru ochi și medicamente cu temperatură controlată.

Există controale de securitate și siguranță pe tot parcursul procesului, inclusiv farmaciști care verifică medicamentele din recipiente și sticle de pastile, încuietori electronice pe capsulele robotului care pot detecta și opri distribuirea dacă recipientul este în locul greșit și legături cu fermoar pe containerele care transportă. rețetele completate către magazine.

Facilitățile nu completează încă rețetele prin poștă directă, dar asta se află pe foaia de parcurs a programului, a spus Swords.

Mai mulți farmaciști hands-on

Camioanele de la AmeriSourceBergen duc rețetele gata de ridicare la peste 500 farmacii din cea mai mare parte a Texasului, părți din Arkansas și părți din Louisiana – o rază de aproximativ 400 de mile. Aceleași camioane livrează, de asemenea, medicamente angro către acele farmacii.

Pentru clienți, schimbarea către automatizare ar fi greu de detectat – în afară de ambalajele ușor diferite.

Pentru Walgreens, investiția s-ar putea traduce în economii de costuri și noi fluxuri de venituri. Președintele Walgreens, John Standley, a declarat, la ziua investitorilor companiei din octombrie, că centrele de micro-împlinire vor reduce capitalul de lucru al companiei cu 1,1 miliarde de dolari până în 2025.

Pe măsură ce mai multe rețete sunt completate de roboți, el a spus că farmaciștii își pot asuma alte sarcini pe care Walgreens le poate factura asigurătorilor sau clienților, cum ar fi testarea și tratarea afecțiunilor medicale precum streptococul sau gripa și scrierea rețetelor pentru persoanele cu risc de HIV.

De exemplu, ca parte a unui program pilot, farmaciștii din Ohio consiliază și gestionează îngrijirea pacienților cu astm și boală pulmonară obstructivă cronică.

Rick Fernandez, director regional de asistență medicală pentru Walgreens din zona Dallas, a declarat că pandemia a subliniat valoarea farmaciștilor și modul în care aceștia pot fi utilizați în moduri mai inteligente.

„Este cam trist să umple scenarii toată ziua”, a spus el. „Ceea ce am auzit a fost că farmacia a fost mai mult un atu pentru care oamenii ne-au dat credit”.

Tanquilut de la Jefferies a spus că automatizarea poate reduce nevoile de personal și poate transforma farmaciștii în mai mulți furnizori de servicii medicale practice. Nu este clar cum se poate întâmpla asta – dacă asta va însemna personal mai mic din farmacie sau o forță de muncă de aceeași dimensiune sau mai mare, dar cu roluri diferite. Un alt factor sunt legile statului. Walgreens îndeamnă parlamentarii de stat să permită farmaciștilor să ofere o listă mai lungă de servicii de îngrijire a sănătății.

Provocarea, a spus el, va fi convingerea clienților și a asigurătorilor să plătească – mai degrabă decât să se aștepte la sfaturi gratuite.

„Una dintre întrebările cheie este „Sunteți plătit pentru aceste lucruri?”, a spus el. „Ideea sau speranța este că, în timp, va exista o rambursare reală pentru ei care oferă acel serviciu pacienților”.

Alăturați-vă nouă pentru Healthy Returns miercuri, 30 martie, pentru a asculta experți în domeniul sănătății, inclusiv CEO-ul Walgreens Boots Alliance, Roz Brewer, care discută despre investițiile în tehnologiile medicale, piața medicamentelor, echitatea în sănătate, programele de wellness și multe altele. Inregistreaza-te Aici.

Leave a Comment

Your email address will not be published.