O soluție simplă ar face antiviralele COVID mai accesibile, spun farmaciștii

Oamenii din SUA care suspectează că au COVID ar putea acum să fie testați și tratați mult mai rapid, datorită unui nou program federal anunțat de președintele Joe Biden în discursul său de 1 martie privind starea Uniunii. Inițiativa, cunoscută sub numele de Test to Treat, permite oamenilor să facă un test COVID la anumite farmacii și alte site-uri – sau să trimită rezultatele unui test la domiciliu – și să primească o rețetă pentru pastile antivirale de la furnizorii de servicii medicale din aceeași locație.

La începutul acestei luni, farmaciile participante au început să distribuie două medicamente antivirale: Paxlovid de la Pfizer și molnupiravir de la Merck, care sunt eficiente în proporție de 88 și, respectiv, 30% în prevenirea spitalizării și a decesului din cauza COVID atunci când sunt administrate în termen de cinci zile de la debutul simptomelor.

Ambele medicamente sunt cele mai eficiente atunci când sunt administrate la scurt timp după ce o persoană este infectată cu SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID, astfel încât capacitatea de a începe tratamentul fără a vizita cabinetul unui medic ar putea schimba jocul pentru mulți pacienți. „Orice eforturi pentru îmbunătățirea acestei eficiențe sunt foarte binevenite”, spune Julie Ann Justo, farmacist în boli infecțioase la Universitatea din Carolina de Sud.

Dar Justo și alții își fac griji că impactul programului Test to Treat va fi limitat, deoarece nu le permite farmaciștilor să prescrie medicamentele. Deși peste 41.000 de farmacii din SUA au participat la un program de parteneriat federal pentru administrarea vaccinurilor COVID, mult mai puține au o clinică atașată la care un medic, un asistent medical sau un asistent poate prescrie antivirale, conform cerințelor Departamentului de Sănătate și Servicii Umane din SUA. (HHS) — iar departamentul descrie în prezent doar sute de farmacii care participă la Test to Treat.

Justo și alții spun că este o oportunitate ratată: în septembrie 2021, HHS și-a modificat politicile pentru a le permite farmaciștilor autorizați să prescrie terapii COVID. Multe state permit deja farmaciștilor să prescrie anumite medicamente, inclusiv controlul nașterilor și medicamentul pentru supradozaj cu opioide naloxonă. Și mai multe le permit farmaciștilor să ajusteze doza de medicamente pentru afecțiuni după consultarea cu un medic.

Un test COVID pozitiv ar putea elimina necesitatea diagnosticului de către un medic. Cu toate acestea, autorizațiile actuale de utilizare de urgență ale Administrației pentru Alimente și Medicamente pentru Paxlovid și molnupiravir permit doar furnizorilor de servicii medicale să prescrie medicamentele. HHS nu a răspuns solicitărilor de comentarii.

Mulți farmaciști spun că acest obstacol ar putea fi depășit cu ușurință. O scrisoare din 8 martie către Biden, semnată de 14 organizații profesionale de farmacie, a susținut că Test to Treat ar trebui să dea farmaciștilor autoritate de prescripție pentru antivirale COVID. „Farmaciștii sunt experți în domeniul medicamentelor pregătiți clinic și sunt principalii profesioniști din domeniul sănătății responsabili pentru asigurarea utilizării în siguranță a medicamentelor…”, se spune. „Din păcate, comunitățile rurale și defavorizate sunt mai puțin susceptibile de a beneficia de abordarea testului pentru a trata din cauza acestei limitări.”

Dar organizațiile medicale s-au opus ideii. O declarație din 4 martie a Asociației Medicale Americane, atribuită președintelui său, Gerald Harmon, a spus că „componenta clinică bazată pe farmacie a planului de testare la tratare prezintă siguranța pacienților și riscă rezultate negative semnificative asupra sănătății”.

Harmon a adăugat că, în ciuda eficacității antiviralelor, Paxlovid poate interacționa cu numeroase alte medicamente pe care un pacient le-ar putea lua, iar molnupiravirul poate afecta creșterea oaselor la tineri. „Lăsarea deciziilor de prescriere a acestui complex în mâinile unor oameni fără cunoștințe despre istoricul medical al unui pacient este periculos în practică și precedent”, se arată în declarația AMA.

Declarația a înfuriat farmaciștii și susținătorii pacienților. Matthew Cortland, care lucrează pe probleme de îngrijire a sănătății și dizabilități la think tank-ul Data for Progress, spune că poziția AMA „mi se pare a fi mult mai mult despre ego-ul medicului” decât să servească americani cu dizabilități, bolnavi cronici, imunocompromiși sau în vârstă. „Ideea că, într-un fel, farmaciștii sunt prost echipați pentru a naviga [drug] interacțiunile, când literalmente în asta se află doctoratul, sunt de râs și absurd.”

Jacinda Abdul-Mutakabbir, un farmacist de boli infecțioase la Universitatea Loma Linda, care lucrează pe probleme de echitate în domeniul sănătății, se numără printre cei dezamăgiți de domeniul limitat de aplicare al programului Test to Treat. Persoanele de culoare, în special persoanele de culoare, hispanici și nativi americani, au mai multe șanse să fie spitalizate și să moară din cauza COVID decât persoanele albe, dar sunt mai puțin probabil să primească terapii noi sau să aibă un furnizor de servicii medicale. Permiterea pacienților să primească rețete la un farmacist local, spune ea, ar fi o modalitate bună de a depăși distribuția inechitabilă a tratamentului. „Acesta a fost ceva care ar fi permis un anumit tip de capital propriu, un tip de paritate, iar acum suntem din nou în același loc”, spune ea.

O altă problemă este aprovizionarea cu medicamente. SUA au comandat un total de 20 de milioane de cursuri Paxlovid de la Pfizer. La începutul acestei luni, Casa Albă a afirmat că patru milioane dintre ele erau disponibile, un milion suplimentar venind în martie și 2,5 milioane în aprilie. Dar proiectul de lege federal privind cheltuielile, adoptat pe 15 martie, nu include bani pentru achiziții ulterioare. Într-o conferință de presă din acea zi, un oficial de la Casa Albă a spus că administrația nu va putea cumpăra mai multe pastile fără fonduri suplimentare.

Chiar dacă farmaciștilor li se acordă autoritate de prescriere în temeiul Test to Treat, farmaciile vor trebui să rezolve anumite probleme, cum ar fi oferirea de locuri pentru izolarea pacienților în timp ce își primesc testul și prescripția, pentru a evita răspândirea COVID și a se asigura că farmaciștii au acces la toate informațiile medicale ale pacienților. înregistrări. „Aceasta este o țară care a pus ființele umane pe Lună”, spune Cortland. „Nu puteți să mă convingeți că suntem incapabili să rulăm în siguranță un program de testare pentru a trata la nivel național.”

Totuși, Justo speră că HHS va trece în cele din urmă pentru a permite farmaciștilor să prescrie medicamentele. „Nu este dacă medicii sau farmaciștii ar trebui să fie cei care prescriu”, spune ea. „Cred că avem nevoie de toți mâinile pe punte. Avem nevoie de cât mai multe oportunități pentru ca pacienții să beneficieze de îngrijiri medicale.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.