Ce este în sălbăticia Houston? Cercetătorii UH găsesc armadillos, liceuri, dar nu pume.

O rață se clătina între copacii cimitirului Glenwood, nu departe de locul unde patru studenți de la Universitatea din Houston și-au legat camera de un trunchi.

Dacă pasărea s-ar apropia de lentilă, dispozitivul ar detecta o schimbare de temperatură sau de mișcare și ar face clipă – începe să faci fotografii și să furnizeze echipei de cercetare de licență date. Munca lor de joi a marcat începutul unui studiu de o lună asupra vieții sălbatice din peisajul urban din Houston, care face parte dintr-un studiu în curs care a adus deja surprize pentru zeci de studenți și profesori de la UH.

De exemplu: Bobcats trăiesc în limitele orașului. La fel și vidrele.

„Nu eram conștient de multe dintre populațiile de animale care existau atât de aproape de oraș”, a spus Kaleb Barnes, senior în biologie UH, la cimitir, situat la puțin peste o milă de centrul orașului. „Este oarecum uimitor să știi cum sunt capabili să locuiască în același spațiu ca și noi.”

Crearea acestei conștientizări este scopul lui Ann Cheek. Și în calitate de lider al proiectului de când a început în primăvara anului 2020, ea îi ajută pe studenții din trei dintre cursurile sale să conducă cercetările și să participe la metoda științifică de la început până la sfârșit, prin planificare, colectare de date, analiză de date și prezentări către ecologistii locali.

„Există o mulțime de lucruri sălbatice care trăiesc în oraș”, a spus Cheek, profesor de biologie la UH. „Nu este doar beton și oameni.”

Proiectul de cercetare – numit „Viața ascunsă din Houston” – este un parteneriat între universitate și Conservatorul Memorial Park. Se alimentează într-un studiu mai amplu condus de Urban Wildlife Information Network de la Lincoln Park Zoo din Chicago.

Conservarea este în centrul atenției, cercetătorii încercând să descopere ce specii trăiesc unde trăiesc și dacă apariția lor urmează tendințele sezoniere. Echipele lui Cheek împărtășesc aceste informații cu grupurile de mediu din Houston și își transmit descoperirile rețelei Urban Wildlife, care încearcă să determine dacă anumite specii sunt în mod inerent mai comune în orașe sau dacă locațiile lor sunt mai izolate.

„Acesta este unul dintre primele eforturi din Houston pentru a afla în mod sistematic și cantitativ care specii de animale sălbatice trăiesc aici cu noi”, a spus Cheek.

Dar la nivel practic, a ști unde trăiesc animalele urbane îi poate ajuta pe rezidenți să gestioneze potențialele conflicte și chiar să învețe să coexiste, a spus asistentul didactic Saul Acevedo, doctor. candidat la biologie.

„Îi face pe oameni conștienți despre fauna sălbatică în general”, a spus el. „Cum putem ajuta aceste comunități să prospere?”

Ecologia urbană este un domeniu mai nou, a adăugat Cheek, dar oamenii de știință au descoperit deja că unele animale precum veverițele sau iepurii trăiesc în orașe pentru că oferă refugiu.

„Unele animale se descurcă foarte bine în orașe, deoarece atunci când se mută în habitatul nostru creat de oameni, sunt potențial protejate de prădători”, a spus Cheek.

Studenții ei folosesc în prezent 28 de camere pentru a studia același număr de spații urbane timp de o lună la un moment dat – ianuarie, aprilie, iulie și octombrie, aceleași luni studiate la alte grupuri de cercetare partenere din țară, a spus ea.

Scopul este, în cele din urmă, să avem 50 de camere în Houston. Ele se întind acum de la Memorial Park până la UH Coastal Center, populând cimitire, zone naturale nedezvoltate, parcuri și terenuri de golf.

Unele dintre animalele deja cercetate sunt ușor de ghicit: veverițe, opossum, ratoni și coioți.

Mai multe nu sunt: ​​Bobcats nu se găsesc în fiecare oraș, dar unii trăiesc în afara șoselei de centură din Houston. S-au găsit porci sălbatici în Clear Creek. Și pentru a descoperi un armadillo, Cheek sugerează să verifici desișurile din Memorial Park.

„În special, când Houston este atât de urbanizat… să vezi coioți și liceuri alergând este tare”, a spus seniorul în biologie Taylor Roy.

samantha.ketterer@chron.com



Leave a Comment

Your email address will not be published.