Op-ed: Industria alimentară și dietetică urmează cartea de joc Big Tobacco

În 2020, aplicația de dietă Noom a crescut în popularitate, un exemplu al unei noi epoci – probabil mai atentă – în tendințele dietei. A generat venituri de aproximativ 400 de milioane de dolari în acel an și are așteptări o ofertă de acțiuni de 10 miliarde de dolari.

Astăzi, milioane de americani i-au plătit lui Noom o medie de 24 de dolari pe lună pentru ajutor în pierderea în greutate și gestionarea diabetului și a stresului. În ciuda mesajelor sale holistice, Noom este un nou intrat într-o veche industrie a dietei – una construită pe disperarea consumatorilor, dintre care o mare parte a fost creată de producătorii de alimente procesate.

Noom nu este singura companie care promovează o strategie de marketing pentru sănătatea personală. Companii precum Weight Watchers, care și-a schimbat recent numele în WW pentru a minimiza aspectul alimentar al programului săuse străduiesc să se considere mai mult despre sănătate decât să slăbească.

Schimbarea nu este chiar atât de surprinzătoare. Unele dintre cele mai mari dezastre provocate de om din vremurile moderne implică industrii mari care lucrează pentru a ascunde produse distructive în spatele paravanului responsabilității individuale.

BP, gigantul combustibililor fosili, de exemplu, a îndepărtat atenția de la contribuțiile sale la schimbările climatice cu reclame care promovau ideea de a reduce amprenta personală de carbon. Purdue Pharma, compania din spatele OxyContin, un medicament responsabil pentru o mare parte a crizei opioidelor, a pus problemele sale pe dependenții pe care i-a numit „criminali nesăbuiți”. Philip Morris a promovat fumatul drept „dreptul individului de a se decide și de a-și asuma responsabilitatea pentru propriile sale acțiuni.

Industria care conduce obezitatea nu este mult diferită. Cu obezitatea depășește 42% și mai mult de 1 in 3 Americani care au pre-diabet, alimentele procesate sunt un dezastru grav pentru sănătate. Un cartel de Big Food Producătorii au conceput produsele care domină magazinele alimentare și restaurantele cu servire rapidă pentru a crea atât de dependență încât ne distrug capacitatea de a evita să le consumăm în exces. Și totuși, asta Industrie de 1 trilion de dolari ne-a făcut cu succes să ne învinovățim pe noi înșine, prin promovarea exercițiilor fizice ca soluție pentru obezitate și, mai semnificativ, prin convingerea americanilor că tot ce trebuia să facem pentru a recâștiga controlul asupra obiceiurilor noastre alimentare a fost dieta.

Începând din 1978 doar pe măsură ce obezitatea a început să creascăproducătorii de alimente procesate au cumpărat unele dintre cele mai mari programe de dietă – Heinz a condus Weight Watchers, Nestle a condus-o pe Jenny Craig. Aceste companii și-au mărit profiturile făcând versiuni dietetice ale produselor lor cele mai vândute, cum ar fi ketchup-ul sau alimente populare congelate precum Hot Pockets. Aceste produse dietetice au stat pe raftul de lângă produsele pline de calorii, permițând producătorilor să câștige și mai mulți bani profitând de eforturile noastre de a recâștiga controlul asupra obiceiurilor noastre alimentare.

În ultimii ani, Big Food a renunțat la conceptul de dietă, deoarece tot mai mulți oameni și-au dat seama că aceste scheme i-au pus în eșec. Cele mai bune dintre metodele de dietă ajuta oamenii sa piarda aproximativ 5% din greutatea lor. În cel mai rău caz, ne aruncă într-un ciclu de auto-ura atunci când punem acea greutate înapoi. Dar producătorii de alimente procesate sunt la fel de nocivi ca întotdeauna.

În fiecare an, aproape 200.000 de americani suferă o intervenție chirurgicală bariatrică pentru a-și reduce stomacul la dimensiunea unei mingi de golf, deoarece există atât de mult de lucru împotriva lor în încercarea de a pierde în greutate, inclusiv în endocrinologia grăsimii corporale. Nestlé, producătorul Hot Pockets, acum vinde și mese postoperatorii că se poate bea printr-un pai.

Marketingul de wellness folosit de companii precum Noom își propune să facă produsele și serviciile lor să promoveze un mod de viață care include nu doar alimentația inteligentă, dar somn adecvat și antrenamente bune. Dar rezultatele lor nu par a fi foarte diferite de programele de dietă comerciale anterioare. Noom citează propriul eșantion de clienți în care 3 din 4 persoane au raportat că au pierdut mai mult de 5% din greutate, iar majoritatea celor care au continuat programul au spus că și-au păstrat greutatea timp de un an.

Dar concentrarea continuă pe dietă ne distrage de la soluțiile reale pentru dependența noastră de alimente procesate, cum ar fi să facem alimente mai sănătoase mai disponibile pentru mai mulți oameni și de la responsabilizarea industriei pentru dăunarea sănătății noastre.

Timp de decenii, industria tutunului s-a eschivat de responsabilitatea pentru decesele cauzate de boli legate de fumat, argumentând că vina era fumătorilor. Această strategie s-a prăbușit la mijlocul anilor 1990, când, după decenii de cercetări produse dovada stiintifica arătând că nicotina dă dependență, companiile au început să piardă procesele aduse de fumători. În cele din urmă, jurații au încetat să creadă că fumatul era în întregime o chestiune de responsabilitate personală.

Până când va veni ziua când autoritățile de reglementare și publicul concluzionează că alimentele procesate pot crea la fel de dependență, de care sunt deja convins, vom continua să auzim că acest dezastru produs de industrie este vina noastră.

Michael Moss, un jurnalist de investigație câștigător al Premiului Pulitzer, este autorul, cel mai recent, al cărții „Hooked: Food, Free Will, and How the Food Giants Exploit Our Addictions”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *