Reprezentantul de stat caută 2,9 milioane de dolari anual pentru școala de farmacie ETSU | WJHL

JOHNSON CITY, Tennessee (WJHL) — Studenții de la Colegiul de Farmacie Gatton de la East Tennessee State University provin adesea din medii rurale și deservesc comunitățile rurale după absolvire, dar liderii zonei spun că o conductă importantă este amenințată.

Finanțată privat de la înființarea sa în urmă cu mai bine de 15 ani, școala a văzut o diferență între școlarizarea sa și cea a școlii de farmacie de la Universitatea din Tennessee Knoxville crescând în ultimii ani. ETSU costă acum 37.916 USD anual, comparativ cu 27.000 USD și schimbare pentru studenții din afara statului UT și doar 22.370 USD pentru studenții din stat.

Studenții de la East Tennessee State University Gatton College of Pharmacy lucrează la o clinică de vaccinuri în 2021. Reprezentantul Tennessee Gary Hicks a propus o subvenție de stat anuală de 2,9 milioane de dolari pentru școala finanțată din privat. (ETSU)

Școala câștigă numeroase premii, absolvenții ei își exprimă o satisfacție mai mare față de experiența lor acolo decât media națională, iar absolvenții din acest an sunt atrași și li se oferă bonusuri de înscriere. Dar înscrierile au scăzut cu aproape 18% în ultimii doi ani, de la 315 în 2019 la 281 în 2020 la 259 în 2021.

Reprezentantul de stat Gary Hicks (R-Rogersville) a propus o modificare a bugetului care ar oferi prima finanțare de stat pentru Gatton, în valoare de 2,9 milioane de dolari pe an. El a declarat vineri pentru News Channel 11 că scăderea numărului de înscrieri este aproape exclusiv rezultatul decalajului de școlarizare – și că circumscripțiile rurale precum a lui au beneficiat foarte mult de pe urma existenței lui Gatton.

„Aspectul frumos pentru mine este să văd că acei studenți din prima generație sunt capabili să meargă și chiar aici, în nord-estul Tennessee, să obțină o educație solidă și să devină farmacist și să satisfacă cu adevărat o mare nevoie pe care o avem în zonă”, Hicks. a spus.

Când numărul de înscrieri a început să scadă, Hicks a mers la alma mater și a început să întrebe care este cauza. El a spus că a găsit un program solid, cu o facilitate de „clasă mondială”, instructori și administratori.

„Nu a fost nimic intern din ceea ce am văzut care cauzează problema și așa că am concretizat că cu siguranță se întâmplă altceva aici și așa că, atunci când am început să mă scufund în asta, am revenit într-adevăr la punctul în care există unele disparități”, Hicks. a spus.

Decanul lui Gatton, Debbie Byrd, a spus că era conștientă de aceste disparități și de provocările cu care se confruntă Gatton atunci când a preluat cârma de la decanul fondator Larry Calhoun în urmă cu aproape șase ani. La acel moment, a spus ea, școlile de farmacie se confruntau cu o lipsă de cerere și 80% au înregistrat scăderi de înscriere.

Decanul Colegiului de Farmacie Gatton, Debbie Byrd, a spus că școala este într-un dezavantaj în atragerea și reținerea studenților din cauza lipsurilor de școlarizare cu campusul Memphis al Universității din Tennessee.

Dar cererea nu a fost la fel de slabă în Apalachia rurală și, deși ea a spus că modelul de finanțare și școlarizarea ridicată nu au creat o amenințare existențială în prezent, s-ar putea întâmpla în timp.

Byrd a spus că își face griji nu doar dacă studenții vor decide să vină la Gatton, ci și dacă vor merge la farmacie.

„Îmi fac griji pentru asta într-o oarecare măsură, în special pentru studenții noștri din prima generație din mediul rural – iau ei decizia de a nu fi farmacist pentru că sunt îngrijorați de diferența de costuri pe care li se cere să o suporte?”

ETSU și Gatton au în mod special misiunea de a servi comunitățile rurale și defavorizate. Aproximativ jumătate dintre studenții săi sunt studenți de prima generație și mai mult de o treime dintre ei provin din zonele rurale.

„Deservim estul Tennessee, nord-estul Tennessee și părțile rurale din Tennessee într-un mod pe care nimeni altcineva nu o face și nu o are de mulți ani”, a spus Byrd. „Dacă nu ar fi acest colegiu, am avea totuși un deficit de farmaciști în estul Tennessee”.

Ea însăși, studentă de prima generație, Byrd a spus că o proporție mare de absolvenți din Gatton își schimbă familiile împreună cu comunitățile rurale.

„THEC a făcut un raport în 2019 și a constatat că populația noastră de studenți avea un procent mai mare dintre acei studenți care sunt mai dezavantajați”, a spus ea. „Deci, aceștia sunt studenții de care este nevoie cel mai mult ca farmaciști, cei mai dezavantajați, cărora li se cere să plătească cea mai mare taxă.”

O afacere este o afacere, nu?

Când liderii locali l-au abordat pe atunci guvernatorul Phil Bredesen în 2005 cu privire la deficitul de farmaciști din nord-estul Tennessee, bugetele de stat erau strânse. Bredesen a spus că ar lua în considerare autorizarea unui colegiu de farmacie la ETSU doar dacă regiunea ar putea strânge 5 milioane de dolari în 90 de zile. Au făcut-o în 58 de zile.

O altă parte a acordului a fost că ETSU va opera Gatton ca o entitate separată și va fi totul finanțat din privat. La acel moment, a spus Byrd, școlarizarea în afara statului pentru campusul din Memphis era semnificativ mai mare decât în ​​stat.

Hicks a spus că acei stâlpi de poartă s-au mutat puțin, iar acum studenții din afara statului de la Memphis plătesc mai puțin decât o plăteau cândva. El a spus că situația actuală nu este vina nimănui în sine, dar crede că justifică luarea în considerare a unei subvenții de stat pentru Gatton.

Lipsa finanțării publice „a fost acordul inițial atâta timp cât totul a rămas la fel, ca să spunem așa, în întregul stat și asta nu ar fi o problemă”, a spus Hicks.

„Decizia strategică pe care au luat-o a avut o consecință neintenționată pentru ETSU. Acesta a fost un fel de problemă la care m-am uitat”.

Deși nu crede că este timpul „să apăsăm pe butonul de panică”, Hicks a spus că acum este un moment bun pentru a promova o schimbare. Toată finanțarea de la stat ar merge pentru a ajuta la compensarea costurilor pentru studenți, fie sub formă de taxe de școlarizare oficial mai mici, fie sub formă de burse și subvenții care scad practic această școlarizare, dacă nu pe hârtie.

„De ce să așteptăm până ajungem în acel punct, pentru că putem vedea traiectoria. Parcă auzi trenul venind, hai să ieșim de pe șină aici. Cam așa am văzut asta”, a spus Hicks.

„Să rezolvăm această problemă acum, pentru că, la sfârșitul zilei, vreau ca facultatea de farmacie să fie acolo din cauza acelor studenți din prima generație care merg acolo, a celorlalți studenți care merg acolo.”

El a spus că farmaciștii nou bătuți sunt cu siguranță necesari în districtul său rural, care se întinde pe cea mai mare parte a județului Hawkins, tot Hancock și o parte a comitatului Claiborne.

Chiar dacă o solicitare pe care liderii ETSU o presează de câțiva ani nu a intrat în bugetul guvernatorului Bill Lee, Hicks a spus că crede că perspectivele sale sunt destul de bune.

„Cred că administrația consideră că aceasta ar trebui să fie o inițiativă legislativă”, a spus Hicks.

Propunerea sa a ajuns luni la Comisia de credite a Camerei și acum stă în mâinile respectivei comisii și ale Comisiei de finanțe. El a spus că consideră că reprezentanții și senatorii din East Tennessee înțeleg și susțin propunerea și că vor trebui să-i convingă pe colegi.

„Nu vreau să pun cuvinte în gură, dar cred că toată lumea susține Colegiul de Farmacie Gatton și cred că avem șansa să ajungem acolo”, a spus Hicks.

„Concurăm cu o mulțime de alte cauze cu adevărat bune și, așadar, ne vom lăsa de muncă. Cu siguranță nu este o afacere gata în acest moment, dar faptul că am reușit să facem lumină asupra problemei, acum este o chestiune dacă vrem să rezolvăm problema sau nu.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.