Natura nu se vindecă

În urmă cu doi ani, blocajele inițiale din cauza covid-19 i-au trimis pe elevi acasă de la școală, au închis sălile de mese ale restaurantelor și au oprit călătoriile internaționale. Peste tot în lume, viața publică a încetinit. Cu mai puțină activitate umană, au existat rapoarte de scădere a emisiilor și de faună sălbatică nederanjată cutreierând străzile goale. Rețelele sociale virale cu hashtag-ul „natura se vindecă” au început să se răspândească alături de coronavirus.

Dar natura a fost nenorocita. De fapt, nimic nu s-a schimbat prea mult în timpul blocajelor: emisiile scăzute și animalele care rătăcesc cu îndrăzneală au fost o scurtă ciudățenie, iar astăzi lucrurile sunt mai rău decât înainte de 2020. Oamenii expuși în mod disproporționat la poluare au fost internați în spital și au murit cu rate mai mari, în timp ce oamenii bogați care produc mai multe emisii au fugit în casele lor secundare și s-au îmbogățit și mai mult.

Cu un an înainte de pandemie s-au înregistrat emisii record de dioxid de carbon de la combustibilii fosili. Așadar, când poluarea aerului și emisiile de CO2 au scăzut la începutul anului 2020, părea un mic motiv pentru a sărbători în mijlocul sumbrei. Dar orice entuziasm a fost de scurtă durată. Un raport din mai 2020 al Centrului de Cercetare pentru Energie și Aer Curat a constatat că diferitele forme de poluare a aerului din China, inclusiv particulele și dioxidul de sulf, au crescut la niveluri mai mari decât în ​​anul precedent. Până la sfârșitul anului 2021, nivelurile globale ale emisiilor de dioxid de carbon au revenit pentru a doborî încă un record.

Și în timp ce lumea s-a mișcat într-un ritm mai lent de ceva timp, defrișările nu au făcut-o. Pădurea tropicală amazoniană, trecând de la un absorbant de carbon la un emițător de carbon, a pierdut o bucată de pământ de dimensiunea Connecticut-ului din cauza defrișărilor în 2020 – adică peste 3 milioane de acri care ar fi putut ajuta la sechestrarea unei părți din poluarea aerului din ce în ce mai mare.

Emisiile nu au fost singurul lucru care a revenit. O lume cândva îndrăgostită să dea jos pungile și paiele de plastic a primit din nou plasticul de unică folosință cu brațele larg deschise. Înainte să știm că covid-19 este în principal aerian, majoritatea eforturilor de a opri transmiterea s-au concentrat pe suprafețe. S-a simțit mult mai sigur să folosești articole de unică folosință decât să încerci să cureți și să dezinfectezi la nesfârșit. Statele sau orașele care au interzis pungile de plastic programate pentru jumătatea anului 2020 au trecut aceste termene până la începutul anului 2021, deoarece industria plasticului a lucrat pentru a profita de anxietatea pandemică a tuturor. Multe dintre aceste articole de unică folosință au devenit gunoi care se revarsă pe poteci și în căile noastre navigabile. În noiembrie 2021, cercetătorii au estimat că pandemia a produs mai mult de 8 milioane de tone de deșeuri de plastic de unică folosință, peste 25.000 de tone din aceste deșeuri ajungând în ocean.

Inițiativele care ar fi putut compensa o parte din deșeuri au fost eliminate sau închise cu totul, în timp ce bugetele s-au mutat către resursele de sănătate publică. Programul de compostare din New York a fost închis la doar câteva luni de la blocarea inițială, un program care ar fi putut ajuta orașul să se apropie de obiectivul său de a nu trimite deșeuri organice la gropile de gunoi până în 2030. Alte orașe mari au înregistrat reduceri ale mediului și deșeurilor. bugete de management: în Los Angeles, LA Sanitation & Environment a înregistrat o reducere a bugetului cu 10%, iar obiectivele de sustenabilitate ale departamentului au fost suspendate.

Asta nu înseamnă că nu au existat victorii de mediu. Energia regenerabilă a câștigat mai mult loc în 2020, în ciuda creșterii poluării; un raport al Agenției Internaționale pentru Energie a constatat că 90% din noua infrastructură electrică instalată în 2020 a fost regenerabilă. Un judecător a ordonat închiderea conductei de acces Dakota, mult contestată, în 2020, ceea ce a reprezentat o victorie uriașă atât pentru activiștii pentru protecția mediului, cât și pentru drepturile indigene. Un an mai târziu, compania din spatele conductei Keystone XL a anunțat că nu va mai merge mai departe cu construcția.

Acum este aprilie 2022. Peste 6,1 milioane de oameni au murit din cauza virusului (probabil o mare subnumărare). Există un război în Europa – finanțat din combustibili fosili – care aduce și mai multă distrugere potențială a mediului, ca să nu mai vorbim de suferința umană. Când covid-19 a încetinit lumea, liderii nu au schimbat părți cruciale ale sistemelor noastre care ar fi putut fi restructurate pentru a reduce emisiile și a opri producerea a milioane de tone de deșeuri. Nu ne-am învățat lecția și nu ne-am vindecat.


Nota editorului: Datele de lansare din acest articol sunt bazate în SUA, dar vor fi actualizate cu datele locale din Australia de îndată ce vom afla mai multe.

Leave a Comment

Your email address will not be published.