Pot gumele cu melatonină să rezolve problemele familiei de la culcare? Experții recomandă prudență

Timp de trei ani obositori, Lauren Lockwood a încercat să-l facă pe fiul ei Rex să doarmă toată noaptea. În copilărie, nu putea să doarmă fără o pătură deasupra căsuței pentru a îneca lumea din jurul lui. La vârsta de 2 ani, uneori îi luau ore în șir pentru ca el – și ea – să adoarmă, doar pentru ca el să se trezească zguduit de terorile nocturne care l-au lăsat să țipe de panică.

De-a lungul anilor, Lockwood, o asistentă moașă care conduce un grup pentru proaspete mamici din casa ei din Oakland, California, a experimentat o gamă de abordări pentru ora de culcare. Când Rex era copil, ea l-a lăsat să „strigă”, pentru ca el să poată învăța să adoarmă din nou. Pe măsură ce creștea, ea stătea lângă el ore întregi în fiecare noapte. În cele din urmă, a angajat un consultant de somn care a creat încă un plan care nu a rezolvat problema. Când Rex avea 3 ani, Lockwood, cu un alt copil pe drum, era epuizat și disperat.

Apoi a citit despre melatonină, un hormon eliberat de glanda pineală umană care ajută la reglarea ciclului de somn. Melatonina este vândută ca supliment alimentar în farmaciile din SUA și comercializată pentru copii sub formă de tablete masticabile, lichide aromate și gume.

„M-am gândit că poate avea nevoie doar de o resetare”, a spus Lockwood.

Încă din prima noapte, a spus Lockwood, „a fost ca un copil cu totul diferit”. I-a dat o tabletă de melatonină și i-a citit o poveste, iar el a adormit aproape imediat.

„Planul nostru a fost să folosim melatonină timp de două săptămâni și să ne oprim.”

Șase ani mai târziu, încă îl ia în fiecare seară.

În ultimii ani, suplimentele cu melatonină au devenit din ce în ce mai frecvente pentru copii de somn care în SUA nu necesită prescripție medicală și este doar ușor reglementată de FDA.

În 2021, americanii au cheltuit în total 1,09 miliarde de dolari pe suplimente de melatonină, o creștere de aproape 150% față de vânzările din 2018, potrivit datelor furnizate de NielsenIQ.

Între timp, numărul rapoartelor de otrăvire cu melatonină care implică copii mici – adică au ingerat doze excesive – sa dublat cu peste 2017 până în 2021, potrivit Asociației Americane a Centrelor de Control al Otrăvirii. Au existat aproximativ 46.300 de rapoarte de intoxicație cu melatonină care au implicat copii cu vârsta de 5 ani și sub în 2021, în creștere de la aproape 19.400 în 2017.

Simptomele potențiale ale unui supradozaj includ dureri de cap, amețeli și iritabilitate. Doar câteva dintre incidentele raportate au dus la probleme medicale majore.

„Vorbește despre omniprezentarea melatoninei. Se scurge la copiii din ce în ce mai mici”, a spus dr. Judith Owens, co-director al centrului de somn la Spitalul de Copii din Boston și profesor de neurologie la Harvard Medical School. „Ceea ce mi se pare deosebit de alarmant este faptul că pediatrii recomandă acest lucru ca o soluție rapidă. Le dă părinților și apoi copiilor mai mari mesajul că, dacă nu poți dormi, trebuie să iei o pastilă.”

Academia Americană de Medicină a Somnului recomandă împotriva utilizării melatoninei pentru insomnia cronică atât la adulți, cât și la copii și va lansa în curând un aviz de sănătate care afirmă că melatonina nu trebuie utilizată la copii fără supravegherea unui medic, a spus dr. Muhammad Adeel Rishi, co- președinte al comitetului de siguranță publică al grupului și specialist în somn la Universitatea Indiana.

„De cele mai multe ori, insomnia la copii este o problemă de comportament și este legată de rutina lor de culcare, accesul la electronice la culcare și alte activități cu care se angajează, altele decât somnul”, a spus Rishi. „De multe ori îl puteți trata fără medicamente, cu intervenții comportamentale.”

Rishi atribuie creșterea recentă a utilizării melatoninei de către copii, în parte, eforturilor de marketing ale producătorilor de suplimente, inclusiv a produselor precum gumelele destinate în mod special copiilor. Dar, de asemenea, crede că pandemia a generat o „epidemie în creștere de insomnie”.

„Am trecut printr-o perioadă foarte stresantă ca societate. Este disponibil la ghișeu, deci există acces ușor. Părinții o iau adesea ei înșiși. Și se presupune că este sigur”, a spus Rishi. „Este un fel de furtună perfectă.”

Pentru toată îngrijorarea exprimată cu privire la melatonină, are, de asemenea, apărători convinși printre specialiștii în somn și pediatrii, creând un mesaj mixt confuz pentru părinții care caută o soluție pentru gospodăriile lor lipsite de somn.

Dr. Rafael Pelayo, profesor în divizia de medicină a somnului la Stanford Medicine, a spus că consideră melatonina un instrument util pentru tratarea tulburărilor de somn la copii.

„Este pur și simplu să spună creierului că se apropie noaptea”, a spus el. „Cred că adevărata problemă nu este că este folosit în exces. Așa sunt problemele de somn răspândite la copii.

„O mică îmbunătățire a somnului copilului”, a adăugat el, „poate avea un impact dramatic asupra familiei”.

Pelayo a spus că uneori recomandă melatonina pentru copii, în timp ce familia implementează, de asemenea, schimbări de comportament pentru a aborda o problemă de bază. Mulți copii se descurcă fără ea după ce învață singuri abilitatea de a dormi, a spus el, dar unii ajung să o ia pe termen lung. El a spus că funcționează cel mai bine pentru copiii care au probleme în a adormi, mai degrabă decât pentru cei care se trezesc frecvent noaptea.

Studiile sugerează că melatonina pare să fie sigură pentru utilizare pe termen scurt la copii, dar există puține informații despre efectele pe termen lung, potrivit National Institutes of Health. Deoarece melatonina este un hormon, unii experți se tem că utilizarea lui ar putea întârzia pubertatea, deși dovezile sunt limitate. Alte reacții adverse posibile includ somnolență, enurezis și agitație.

Owens a spus că își face griji pentru adolescenții și adulții tineri care iau melatonină timp de un deceniu sau mai mult, ale căror efecte sunt încă necunoscute.

„De câte ori recomandați sau prescrieți un medicament pentru somn, trebuie să aveți o strategie de ieșire. Care este punctul tău de referință pentru a spune că vom opri acest medicament acum?” ea a spus. „Am pacienți care își cer somniferul în fiecare noapte și asta îmi provoacă fiori pe coloana vertebrală.”

Phillip Reese, profesor asistent de jurnalism la California State University-Sacramento, a contribuit la acest articol. Kaiser Health News este o redacție națională care produce jurnalism aprofundat despre probleme de sănătate. Împreună cu analiza politicilor și sondajele, KHN este unul dintre cele trei programe majore de operare ale Kaiser Family Foundation. KFF este o organizație nonprofit dotată care oferă informații despre probleme de sănătate națiunii. Această coloană a fost furnizată de Tribune News Service.

Leave a Comment

Your email address will not be published.