Imagine

Un colaj de imagini care înfățișează diverse persoane într-un magazin alimentar, citind etichetele produselor alimentare.

De: Susan Mayne, Ph.D., Director, Centrul pentru Siguranța Alimentară și Nutriție Aplicată

Martie este Luna Națională a Nutriției, iar Administrația pentru Alimente și Medicamente din SUA pune în lumină importanța unei bune nutriții și impactul mare pe care îl are asupra îmbunătățirii vieții oamenilor și scăderii costurilor enorme ale bolilor cronice legate de dietă. În fiecare an, peste un milion de americani mor din cauza bolilor legate de dietă, cum ar fi bolile cardiovasculare, diabetul și anumite forme de cancer. Numai în 2020, aproximativ 800.000 de oameni au murit din cauza bolilor cardiovasculare, un număr chiar mai mare decât numărul oribil al COVID-19 în același an. Iar obezitatea, care este atât o boală, cât și o afecțiune care crește riscul pentru alte boli cronice legate de dietă, a crescut la niveluri istorice la copii și adulți în timpul pandemiei de COVID-19.

Fotografie Susan T. Mayne, Ph.D.
Susan T. Mayne, Ph.D.

FDA știe, de asemenea, că grupurile rasiale și minoritare etnice, precum și cele care trăiesc la un nivel socioeconomic inferior sunt afectate în mod disproporționat de bolile cronice legate de dietă. De exemplu, mai mult de 4 din 10 adulți americani au hipertensiune arterială, dar acest număr crește la aproximativ 6 din 10 pentru adulții negri non-hispanici. În plus, indienii americani și nativii din Alaska sunt diagnosticați cu diabet zaharat, în principal de tip 2, la rate mai mari decât alte grupuri etnice.

Îmbunătățirea nutriției poate schimba curentul asupra ratelor inacceptabil de ridicate de boli și decese legate de dietă din SUA, salvând vieți, îmbunătățind calitatea vieții și reducând costurile de îngrijire a sănătății. Recomandăm consumatorilor să mănânce mai multe fructe, legume, produse lactate cu conținut scăzut de grăsimi, cereale integrale și uleiuri sănătoase. De asemenea, ar trebui să consume mai puțin sodiu, grăsimi saturate și zaharuri adăugate. Pentru a ajuta consumatorii să facă alegeri mai bune pentru alimente, FDA își intensifică etichetarea alimentelor și eforturile mai ample de educație nutrițională. De asemenea, ne dublăm munca pentru o aprovizionare cu alimente mai sănătoase, colaborând cu parteneri cheie și părți interesate pentru a îmbunătăți mediul alimentar, astfel încât consumatorii să aibă mai multe alegeri alimentare sănătoase.

Țintele de reducere a sodiului și etichetarea alimentelor

FDA a făcut un pas foarte mare în susținerea unei aprovizionări cu alimente mai sănătoase în octombrie 2021, când am stabilit ținte voluntare de reducere a sodiului pe termen scurt pentru alimentele procesate, ambalate și preparate comercial. Consumatorii consumă de obicei mult mai mult sodiu decât este sănătos, iar consumul în exces de sodiu este direct legat de hipertensiunea arterială, un factor de risc principal pentru atacuri de cord și accident vascular cerebral. Cea mai mare parte a sodiului provine din alimente procesate, ambalate și preparate, iar încurajarea reducerii sodiului în aprovizionarea cu alimente va facilita accesul consumatorilor la opțiuni cu conținut scăzut de sodiu. FDA se uită, de asemenea, la standardele noastre de identitate – care sunt ca niște rețete cu criterii pe care anumite alimente trebuie să le îndeplinească – pentru a vedea ce schimbări ar putea duce la o aprovizionare cu alimente mai sănătoase.

Etichetarea alimentelor este un alt instrument din setul de instrumente al agenției pe care îl folosim pentru a crea o aprovizionare cu alimente mai sănătoase și pentru a oferi consumatorilor informații. După ce FDA a cerut ca grăsimile trans să fie declarate pe eticheta cu informații nutriționale, a existat o reducere cu 80% a trans grăsime în aprovizionarea cu alimente. Experții au spus că acest lucru a condus la prevenirea a zeci de mii de cazuri de boli cardiovasculare și a salvat numeroase vieți. Acest exemplu puternic subliniază impactul etichetării alimentelor și modul în care aceasta poate duce la beneficii enorme pentru sănătatea publică. Agenția a actualizat cerințele etichetei cu informații nutriționale pentru a fi mai în concordanță cu sfaturile nutriționale actuale. De exemplu, o schimbare care a fost făcută impune companiilor să declare zaharurile adăugate, ceea ce credem că va încuraja unele companii să reformuleze produsele alimentare existente sau să creeze altele mai sănătoase. De asemenea, acum solicităm ca caloriile să fie listate pe anumite meniuri și panouri de meniu pentru a ajuta consumatorul să știe ce consumă departe de casă.

Prioritatea noastră imediată în etichetare este de a face mai ușor pentru consumatori identificarea alimentelor care fac parte dintr-un model de alimentație sănătoasă. FDA are mai multe inițiative în desfășurare pentru a face acest lucru. Actualizăm definiția de declarație a conținutului de nutrienți pentru când „sănătos” poate fi folosit pe un ambalaj alimentar. Știința nutriției a evoluat de când am stabilit prima afirmație la începutul anilor 1990. Pe lângă faptul că îi ajută pe consumatori să identifice mai bine alimentele care îi ajută să creeze un model alimentar sănătos, definiția actualizată ar putea oferi, de asemenea, un stimulent industriei să reformuleze, astfel încât produsele lor să poată avea mențiunea „sănătoasă”.

FDA efectuează, de asemenea, cercetări pentru consumatori asupra unui potențial simbol „sănătos” care ar acționa ca un semnal rapid pentru consumatorii ocupați. În plus, lucrăm la proiectul de îndrumare privind recomandările dietetice, de exemplu declarații despre cerealele integrale dintr-un produs. Ghidul va oferi cele mai bune practici pentru utilizarea unor astfel de declarații pe etichetele produselor alimentare pentru a descrie rolul pe care un aliment sau un grup de alimente îl joacă într-un model alimentar nutritiv.

Diete mai sănătoase pentru copiii mici și abordarea elementelor toxice

FDA își extinde activitatea pentru a ajuta la stabilirea celor mai sănătoase diete la copiii mici. Concentrarea asupra populațiilor mai tinere este esențială, deoarece modelele alimentare sănătoase la începutul vieții pot influența traiectoria obiceiurilor alimentare și a comportamentelor de sănătate de-a lungul vieții. Adoptăm o abordare holistică care cuprinde o parte din activitatea noastră privind reducerea elementelor toxice din alimentele pentru sugari și copii mici, stabilite în Planul nostru de acțiune Closer to Zero.

Există o mare valoare în abordarea împreună a elementelor toxice și a nutriției la copiii mici, deoarece multe alimente care pot avea mai multe elemente toxice, cum ar fi fructele și legumele, sunt, de asemenea, fundamentul modelelor de alimentație sănătoasă pe tot parcursul vieții. Putem face multe pentru a atenua expunerea la aceste elemente – cât mai aproape de zero – de exemplu, prin stabilirea nivelurilor de acțiune. Intenționăm să publicăm în acest an documente de orientare privind nivelurile de acțiune în alimentele consumate în mod obișnuit de bebeluși și copii mici.

De asemenea, am publicat, în coordonare cu Agenția pentru Protecția Mediului din SUA, sfaturi actualizate pentru a le ajuta pe cei care ar putea rămâne însărcinați, care sunt însărcinate sau care alăptează, iar părinții și îngrijitorii care hrănesc copiii să facă alegeri în cunoștință de cauză cu privire la peștele hrănitor și sigur de mâncat. Fructele de mare oferă acizi grași benefici și alți nutrienți care pot ajuta la creșterea și dezvoltarea copiilor. FDA continuă să dezvolte o varietate de materiale educaționale pentru a spori capacitatea consumatorilor de a fi conștienți de sfaturi și de a încuraja consumul de fructe de mare cu conținut mai scăzut de mercur.

Acesta este doar un instantaneu al muncii noastre de nutriție. FDA continuă să lucreze cu partenerii noștri federali pentru a crea o aprovizionare cu alimente mai sănătoase, pentru a oferi consumatorilor putere să aleagă diete mai sănătoase și pentru a stabili din timp obiceiuri alimentare sănătoase. Suntem încântați de munca pe care o facem acum și de oportunitățile viitoare de a ajuta la întoarcerea curentului asupra bolilor cronice legate de dietă și de a îmbunătăți echitatea sănătății.